Tag Archief › wiskunde
FOCUS 19.10.2011

Nobelprijs voor badkamertegeltjes

De boog van het Darb-i Imam grafcomplex in Iran is versierd met een mozaïek van ingenieus aan elkaar gelegde tegeltjes. Het patroon van deze tegeltjes, gelegd in 1453, vormt een wiskundig hoogstandje uit de middeleeuwse Islamitische kunst: met slechts vijf verschillende vormen is een mozaïek geconstrueerd dat wel geordend is, maar geen herhalingen bevat. Dat […]

Geen reacties
11.09.2011

Het monument voor nine eleven

Vandaag wordt op Ground Zero een monument onthuld met de namen van de slachtoffers van 11 september 2001. Op die gedenkstenen staan ergens vlak bij elkaar de namen van Victor Wald en Harry Ramos, twee mannen die elkaar op de noodlottige dag in het trappenhuis ontmoetten en daar samen stierven. Ook de overige namen op […]

2 reacties
FOCUS 07.09.2011

Samen slim, zolang we elkaar niets vertellen

Vraag een groot aantal mensen een schatting te maken van het gewicht van een koe, de lengte van onze grens met Duitsland of de hoeveelheid snoepjes in een pot. Met een grote en gevarieerde groep mensen zal het gemiddelde van al hun schattingen verbazingwekkend nauwkeurig uitkomen op de daadwerkelijke waarde. Dit staat bekend als het […]

3 reacties
FOCUS 22.07.2011

Sinaasappels en modems, of hoe een abstract resultaat zich nuttig maakt

Toen Thomas Hales in 1998 het vermoeden van Kepler bewees, zei een sinaasappelverkoper daarover op televisie: ‘dit is een verspilling van tijd en belastinggeld’. Het vermoeden van Kepler, geformuleerd in 1611, gaat over het stapelen van sinaasappels. De meest efficiënte manier om dat te doen, is precies de manier waarop men het altijd al deed: […]

2 reacties
collatz_conjecture_klein
FOCUS 15.06.2011

Het vermoeden van Collatz

“Neem de laatste twee cijfers van je geboortejaar. Tel daarbij op hoe oud je dit jaar wordt, en er komt altijd 111 uit. Voor iedereen!” Dit stond in een doorstuurmail die ik recent in mijn inbox vond, met de mededeling dat 2011 een bijzonder jaar is. Meestal maken wiskundigen zich niet al te druk over […]

22 reacties
FOCUS 22.05.2011

Roger Penrose: de invalshoek van een wiskundige

Terwijl hij twee ouderwetse overheadsheets met identieke vlakvullingen over elkaar heen schuift, toont Sir Roger Penrose zijn publiek wat er zo bijzonder is aan de regelmaat van een vlakvulling. Liggen de geometrische figuren op de bovenste sheet niet precies op dezelfde figuren van de sheet eronder, dan zie je alleen een zwarte brij van lijntjes. […]

3 reacties
FOCUS 20.05.2011

HIV-vaccins en het stoeien met statistiek

Soms verschijnen er in het wetenschappelijke discours artikelen die een glimlach op je gezicht toveren. Vorige maand gebeurde dat met artikel over de statistische analyse van een groot klinisch onderzoek naar een experimenteel HIV-vaccin wordt besproken. Niet alleen presenteren de auteurs een nieuwe analyse maar ook de manier waaróp ze het bespreken was voor mij nieuw, verfrissend en vooral duidelijk. Maar pas op, het blijft stoeien met cijfers.

4 reacties
FOCUS 06.05.2011

Het ongelijk van de meerderheid

Eén van de uitspraken waarvoor Geert Wilders op dit moment wordt vervolgd, is zijn uitspraak over de ‘tsunami van islamisering’. Dat die uitspraak ongefundeerd is, en er eigenlijk helemaal niet zoveel moslims in Nederland wonen, dat is al lang en breed uitgemeten in verschillende media. Maar dat veel mensen een vertekend beeld hebben, en gemiddeld […]

17 reacties
FOCUS 23.03.2011

De beste sorteerhoed

Als Zweinstein in Amsterdam had gestaan, had de sorteerhoed 15% van de scholieren uitgeloot en had Harry Potter misschien nooit leren toveren. De belangstelling voor sommige scholen, zoals categorale gymnasia, is dit jaar weer groter dan het aantal beschikbare plaatsen.

Geen reacties
FOCUS 16.03.2011

Zeepbellen lossen wiskundige problemen op

Wiskunde oplossen met pen en (ruitjes) papier is maar ouderwets. De Spanjaarden Carlos Croado en Nieves Alamo lossen wiskundige problemen op door zeepbellen te blazen.

Geen reacties