Tag Archief › wiskunde
FOCUS 12.09.2012

Wees naïef en geloof iedereen

Gelooft u mij als ik claim dat de tijd vertraagt in een zwart gat? Misschien vraagt u zich eerst af wat een zwart gat is (een superzware massa waar zelfs licht niet aan kan ontsnappen), en vertrouwt u mij vervolgens blindelings. Of wilt u liever eerst weten of ik wel betrouwbaar ben? Filosoof Kevin Zollman […]

6 reacties
FOCUS 15.08.2012

De roep van de Japanse boomkikker

Geef mij een willekeurige landkaart, en ik kleur de landen op de kaart met rood, geel, blauw en groen zo dat twee landen die aan elkaar grenzen nooit dezelfde kleur krijgen. De zogenaamde vierkleurenstelling, een wiskundige stelling die zegt dat je alle mogelijke landkaarten met maximaal 4 kleuren kan inkleuren, werd ruim 50 jaar geleden […]

3 reacties
FOCUS 27.06.2012

De computer die terugpraat

Hebt u al met Eliza gepraat? Eliza is een psychotherapeute die goed luistert en kritische vragen stelt. Stelt u haar een vraag, dan komt ze met een genadeloze wedervraag, bijvoorbeeld: ‘waarom wilt u daar zo graag een antwoord op hebben?’ Het gesprek met Eliza verloopt niet altijd even soepel. Eliza is namelijk geen mens, maar […]

1 reactie
FOCUS 01.06.2012

Chaos op de Spaanse arbeidsmarkt

De Spaanse arbeidsmarkt is chaotisch, claimde toegepast econome Elena Olmedo afgelopen najaar in een wetenschappelijke publicatie. Voor veel Spanjaarden in deze tijden een herkenbare boodschap. Verschillende Spaanse media pikten dit onderzoek dus op, maar sommigen gingen ermee aan de haal. Wetenschap had aangetoond wat de bevolking allang wist: dat er chaos heerst op de arbeidsmarkt, […]

1 reactie
FOCUS 11.05.2012

De magie van de p-waarde

Statistiek wordt overschat. Twee onderzoeken presenteerden onlangs tegenovergestelde conclusies over de bijwerkingen van een medicijn, en met wat handige statistiek kun je zelfs aantonen dat je leeftijd omlaag gaat van het luisteren naar een Beatles liedje. Waarom geloven we dan nog zo heilig in statistiek? Laten we ons blinde vertrouwen in de zogenaamde significante resultaten […]

3 reacties
FOCUS 25.04.2012

Algebra met ridders en draken

Algebra is eigenlijk net een spel: een vergelijking los je op door een aantal slimme zetten in de juiste volgorde te doorlopen. Dat zegt vermaard wiskundige Terence Tao op zijn blog. Volgens hem zouden leerlingen met een computerspel over algebra een beter begrip kunnen krijgen voor de wiskundige principes erachter. In het voorbeeldspel dat Tao […]

Geen reacties
21.02.2012

Gestreept, gevlekt of geribbeld

Ongeveer zestig jaar geleden formuleerde Alan Turing, beroemd om zijn Turingmachine en het ontcijferen van de Enigma, een wiskundige theorie die verklaarde hoe patronen als strepen en vlekken ontstaan op de vacht van dieren. Turing stelde dat het een subtiel samenspel moest zijn tussen twee stoffen die de pigmentvorming beïnvloeden. Onder die aanname kon hij […]

1 reactie
FOCUS 20.01.2012

Facebook versus het echte leven

Zit je in de trein naast iemand die je niet kent? Zeer waarschijnlijk is een vriend van een van jouw vrienden bevriend met een vriend van een vriend van deze wildvreemde medereiziger. Facebook publiceerde het onlangs in een onderzoek: gemiddeld zijn er iets minder dan vier tussenpersonen nodig om twee willekeurige Facebookgebruikers met elkaar in […]

2 reacties
FOCUS 04.01.2012

Spinrag, het is net muziek

DNA is als een blauwdruk voor het menselijk lichaam en het uitdijende heelal als een krentenbroodje dat rijst in de oven. Analogieën als deze zijn geliefd bij het uitleggen van ingewikkelde wetenschappelijke concepten. Dit soort vergelijkende beeldspraak kan echter ook de wetenschap zelf verder helpen. Door vergelijkingen te trekken tussen twee op het eerste gezicht […]

Geen reacties
27.12.2011

2011: wiskundige gebouwen & statistiek liegt niet

Vorig jaar sloot ik mijn eindejaarslijstje af met de hoop dat het beroemde wiskundige probleem P versus NP in 2011 opgelost zou blijken te zijn. Die hoop had ik niet zomaar; in de zomer van 2010 was er namelijk een bewijs gepubliceerd dat P ongelijk was aan NP. Men was het er nog niet over […]

Geen reacties