Focus

jaarkalender
FOCUS 12.09.2014

Deadlines moet je plannen

Men zegt wel dat succes meer afhangt van ‘getting things done’ dan van intelligentie of geluk. Maar hoe krijg je die things done? Onderzoek dat deze maand verscheen in het Journal of Consumer Research laat zien hoe je jezelf – of anderen – ertoe kunt aanzetten om eerder te beginnen met een taak. De onderzoekers […]

streetmap2
FOCUS 05.09.2014

Korting op verzekering in ruil voor privacy

Bent u een voorzichtige automobilist? Dan kunt u misschien korting krijgen op uw autoverzekering. Een verzekeringsmaatschappij hoeft daarvoor slechts – met uw toestemming – een kastje in uw auto te plaatsen, of een app op uw telefoon, om daarmee gegevens te verzamelen. Exacte locaties zoals GPS-gegevens worden niet gemeten, alleen de snelheid. De metingen zijn […]

3741745674_d627d057f4_z
FOCUS 29.08.2014

Zin en zotheid in evolutie

Er is een bekende stelling van de bioloog Dobzhansky: Nothing in biology makes sense, except in the light of evolution. Ik vind dit een mooie uitspraak, en ben het er roerend mee eens. Maar helaas kan alles overdreven worden, dus ook dit idee. Want dat iets meer ‘sense’ heeft in een evolutionaire schijnwerper, betekent niet […]

04.06.2010

Synthetisch leven is een nobele zaak

De creatie van een nieuwe levensvorm is het hoogst haalbare voor de mens. Daarmee begeeft hij zich op gelijke hoogte met de vele goden die de menselijk cultuur rijk is. Helemaal niets mis mee dus. Of toch? Doordat sensationele verhalen de boventoon voeren in de discussie over synthetisch leven wordt de roep om controle steeds […]

3 reacties
28.05.2010

Olielek: Zolang de vogels maar veilig zijn

Terwijl iedereen zich ongerust maakt over de gevolgen van het olielek in de Mexicaanse golf komt de Volkskrant van afgelopen zaterdag met een ander geluid. ‘Olieramp valt mee’ staat voorop de wetenschapsbijlage. Deze controversiële uitspraak is opgetekend uit de mond van onderzoeker Kees Camphuysen van het NIOZ. Wat een opvallend positief geluid te midden van […]

1 reactie
27.05.2010

Alle ziektes zijn erfelijk…?

Op de open dag van het Universitair Medisch Centrum Groningen deed de afdeling Genetica een onderzoek onder bezoekers naar wat mensen weten over erfelijkheid. We vroegen bij welk deel van de humane ziektes men dacht dat erfelijkheid betrokken was: 0-20%, ongeveer 50% of 80-100%. Bijna eenderde van de ondervraagden dacht dat erfelijkheid bij slechts een […]

Geen reacties
25.05.2010

Hij is er: de synthetisch cel

“Wetenschappers maken Frankenstein-bacterie” kopte de Volkskrant afgelopen vrijdag, naar aanleiding van een artikel in Science waarin melding werd gemaakt van de creatie van de eerste synthetische cel ooit. Nogal overdreven kop. Onjuist ook. Hieronder een beschrijving van de cel die werd ontwikkeld en het nut daarvan op de lange termijn. De synthetische cel van vandaag […]

4 reacties
23.05.2010

De wetenschap van positieve discriminatie

Positieve discriminatie leidt altijd weer tot verhitte discussies. Mag het? Heeft het zin? Is het eerlijk om vrouwen, buitenlanders of homo’s positief te discrimineren? Het gaat tenslotte altijd ten koste van de andere groep: mannen, autochtonen, hetero’s. In India lijkt het echter goed te werken, wetenschappers laten zien dat positieve discriminatie in lokale politiek leidt […]

1 reactie
21.05.2010

Hoe de economie de natuur kan redden – en andersom

Vorige week kwam het VN-rapport over biodiversiteit uit. Een somber bericht: de natuur gaat eraan. Is dat erg? Ja, vinden de meeste mensen. Maar hoe erg het precies is, en hoe je dat berekent, is ingewikkeld. Om te beginnen: het is niet zielig voor een soort zelf. De eenzame ijsbeer uit het WNF-spotje die levensmoe […]

2 reacties
18.05.2010

De professor genomen

‘Kijk nou naar topwetenschappers,’ zei Mark Rutte gisterochtend in het radioprogramma Evers staat op, ‘die kiezen dan toch niet voor Nederland?’ Aanleiding was de opmerking van presentator Edwin Evers om het huidige belastingtarief voor topinkomens ‘met hand en tand’ te verdedigen, en niet te verhogen naar zestig procent zoals de PvdA voorstelt in haar verkiezingsprogramma. […]

2 reacties
14.05.2010

Moraal is van mens en dier

Eén van de grote vragen in gedragswetenschappen is of onze gevoelens en gedrag aangeboren zijn, en zo ja, in welke vorm. Het onderzoek hieraan houdt niet op bij mensen, dieren worden evenwel uitgebreid bestudeerd in wat ze al dan niet kunnen. En zowel studies bij mensen als dieren maken in de laatste decennia grote vorderingen. […]

4 reacties
11.05.2010

Een opsteker voor kankervaccins

Het is een belangrijke maand voor kankervaccins. De Amerikaanse voedsel en medicijnen waakhond FDA heeft het besluit genomen om de eerste generatie therapeutisch kankervaccin toe te laten op de markt. Het gaat om het vaccin Provenge tegen prostaatkanker van het bedrijf Dendreon. Het toelaten van dit vaccin zou een doorbraak zijn voor een veld dat […]

2 reacties
07.05.2010

Baas in eigen genoom

Wist u dat van elke vijf genen in uw genoom er één gepatenteerd is? Ja, het is even schrikken, maar u bent geen eigen baas in eigen genoom. Die tijd is allang voorbij. Maar een recente uitspraak van een rechter in New York kan daar mogelijk verandering in brengen. Deze rechter stelde dat het patenteren […]

4 reacties