Focus

Eva Yerbabuena
FOCUS 23.04.2014

De genealogie van de flamenco

Jaren geleden kreeg ik eens een sinterklaassurprise die een proefschrift moest voorstellen over de wiskunde van de flamenco. Ik studeerde wiskunde en was pas begonnen met een cursus flamencodans. Onlangs, naar aanleiding van het overlijden van flamencolegende Paco de Lucía, kwam ik een wetenschappelijk artikel tegen over flamenco, van de hand van twee wiskundigen, twee [...]

matzos
FOCUS 18.04.2014

Succesvol diëten met religieus fanatisme

Al een week is in de meeste supermarkten hier in West-Jeruzalem geen kruimel brood meer te vinden. Ook de nijvere consument die het heft dan maar in eigen handen wil nemen, kan nauwelijks nog aan meel of gist komen. De pasta is verstopt achter grote plastic doeken, net als de cruesli en andere ontbijtgranen, en [...]

Brain
FOCUS Gastblogger 15.04.2014

Zijn wij wel ons brein?

Afgelopen week verscheen er in de Volkskrant een column van de hand van een psychiater en voormalig rechter waarin zij beargumenteren dat vrije keuze en menselijke autonomie niet bestaan. Zij beroepen zich daarbij op hersenonderzoek dat aantoont ‘dat wat wij doorgaans aanduiden met mentale processen in feite fysische processen in onze hersenen zijn, die een deterministisch [...]

14.03.2010

Hellameter

Als iets 10^24 meter lang is, noemen we dit 1 yottameter. Nooit van dit voorvoegsel gehoord? Ik ook niet, zulke hoeveelheden kom ik in het dagelijks leven niet vaak tegen. Maar het is officieel vastgelegd in het Internationaal Eenheden stelsel (SI). Nu pleit Austin Sendek, natuurkundestudent aan de universiteit van California, ervoor om ook de [...]

6 reacties
12.03.2010

Valse muziek waarschuwt arts

In een ziekenhuis in Boston, Massachusetts overleed begin dit jaar een man aan een hartstilstand. Zijn hartmonitor stond uit, waardoor zijn hartstilstand te laat werd opgemerkt om er nog wat aan te kunnen doen. Waarom de hartmonitor in dit geval uitstond is onduidelijk, maar het incident heeft in Boston en omstreken een enorme discussie doen [...]

Geen reacties
11.03.2010

Pas op. Aardig

Je staat in de rij voor de nieuwe Starbucks op Amsterdam Centraal. Een vrouw rekent af en vergeet haar handtas, maar een galante jongeman sprint haar achterna en geeft de tas terug. Je bent nu bijna aan de beurt, maar degene tussen jou en je koffie keert zijn zakken om op zoek naar de laatste [...]

2 reacties
10.03.2010

Bewijslast mitochondriaal DNA in het beklaagdenbankje

Mitochondriaal DNA wordt in het forensisch onderzoek vooral gebruikt bij verwantschapsonderzoek. Recent onderzoek laat zien dat er haken en ogen zitten aan het gebruik van mitochondriaal DNA vooral als het uit verschillende weefsels is geïsoleerd. Mitochondriën fungeren als energiecentrales in onze cellen. Ze zijn ooit ontstaan uit een primitieve bacterie die min of meer is [...]

4 reacties
05.03.2010

Tijd voor een kabinet met ballen

Bijna 8 pessimistische jaren geleden betrok Jan Peter Balkenende (JPB) voor het eerst het torentje in Den Haag. Een jaar later mocht hij het opnieuw proberen. En met de oprichting van het innovatieplatform leek de start van Balkenende II zowaar een doelgerichte en positieve periode in te luiden. Volgens JPB vormden wetenschap en innovatie de [...]

4 reacties
03.03.2010

Lichtgevende moleculen als hulpje voor chirurg

Als een patiënt te horen krijgt dat hij of zij kanker heeft is dat een grote schok. Door de vooruitgang van de geneeskunde is het allang niet meer voor iedereen een doodsoordeel zoals 50 jaar geleden. De patiënt moet wel  flink wat behandelingen ondergaan. De meest toegepaste  behandeling  voor de meeste soorten kanker is het [...]

4 reacties
02.03.2010

Optimaal Gelukkig

Iedereen streeft naar geluk. In Amerika staat “het recht om geluk na te streven” zelfs in de grondwet. En geluk is goed. Het is niet alleen een fijn gevoel, het maakt mensen ook beter in sociale interacties en over het algemeen zijn gelukkige mensen gezonder. Maar geluk is niet voor alles goed blijkt nu. Gelukkige [...]

1 reactie
01.03.2010

Verrassende vrouwenzaken

Een keer per maand zit ik in een kleine bijeenkomst voor jonge vrouwen aan onze faculteit. “Jong” betekent onder wetenschappers: “nog niet professor”. En in Duitsland betekent “nog niet professor” automatisch “op een tijdelijk contract”. De bijeenkomsten zijn deel van een mentoring programma dat tot doel heeft ons (jonge vrouwen) te helpen professor te worden. [...]

Geen reacties
26.02.2010

Wetenschappelijke pareltjes

Stel u was Antoni van Leeuwenhoek en u zag als eerste op aarde eencellige organismen door uw microscoop. Of u was Pythagoras en u begreep de opbouw van een driehoek. Had u liever als eerste van de schoonheid van sneeuwvlokken willen genieten? Of van de ringen van Saturnus? Deze ontdekkingen zijn allemaal even mooi al [...]

1 reactie
24.02.2010

26.880 manieren om een vis te maken

De ontwikkeling van een bevruchte eicel tot voltooid dier dat klaar is om aan het leven te beginnen is een precisiewerkje. Vanaf het moment dat de eerste cel zich deelt en verder vermenigvuldigt, communiceren de cellen en weefsels met elkaar op ingenieuze manieren en vormen zo nauwgezet alle organen en weefsels van het lichaam in [...]

3 reacties