Focus

IceBucket
FOCUS 26.09.2014

Welke ziekte is volgend jaar aan de beurt voor een ludieke campagne?

Tien jaar geleden begon ik aan een promotieonderzoek naar ALS. Toen moest ik iedereen uitleggen wat ALS was. Door campagnes als de Amsterdam Swim Challenge met koningin Maxima en de IceBucketChallenge is daar wel verandering in gekomen. Maar leveren die campagnes eigenlijk ook wat op voor ALS-patiënten? Voorlopig helaas nog weinig.

Vliegtuig-klein
FOCUS 24.09.2014

Vliegen duurt langer door internet

Vliegen, de snelste manier van vervoer, gaat steeds langzamer. Frequente luchtreizigers in de Verenigde Staten hadden misschien al in de gaten dat er langzamerhand stiekem een paar minuten bij de vluchttijden zijn opgeteld. En dat is volgens onderzoekers mede het gevolg van ons koopgedrag op internet. Let u eigenlijk wel eens op hoe lang uw […]

jaarkalender
FOCUS 12.09.2014

Deadlines moet je plannen

Men zegt wel dat succes meer afhangt van ‘getting things done’ dan van intelligentie of geluk. Maar hoe krijg je die things done? Onderzoek dat deze maand verscheen in het Journal of Consumer Research laat zien hoe je jezelf – of anderen – ertoe kunt aanzetten om eerder te beginnen met een taak. De onderzoekers […]

08.06.2010

‘Spliff politics’

De interactie tussen wetenschappelijk advies en politieke besluitvorming is een notoir ongemakkelijk proces. In theorie verzorgt de wetenschap onafhankelijk advies dat door de politiek gebruikt wordt om de best mogelijke beslissingen te nemen, maar in de praktijk worden politieke beslissingen vaak om minder verheven redenen gemaakt. Het politieke beleid voor cannabisgebruik in het Verenigd Koninkrijk […]

4 reacties
07.06.2010

Reislust

Toen ik onlangs in de krant las dat er 28.000 vliegtuigen per dag alleen al in Europa vliegen viel mijn mond open – ik was me namelijk niet van deze enorme hoeveelheid bewust. Tussen 1990 en 2008 is het vliegverkeer met 87% gestegen (zie hier). En dat is flink. Ook de data van het CBS […]

4 reacties
04.06.2010

Synthetisch leven is een nobele zaak

De creatie van een nieuwe levensvorm is het hoogst haalbare voor de mens. Daarmee begeeft hij zich op gelijke hoogte met de vele goden die de menselijk cultuur rijk is. Helemaal niets mis mee dus. Of toch? Doordat sensationele verhalen de boventoon voeren in de discussie over synthetisch leven wordt de roep om controle steeds […]

3 reacties
28.05.2010

Olielek: Zolang de vogels maar veilig zijn

Terwijl iedereen zich ongerust maakt over de gevolgen van het olielek in de Mexicaanse golf komt de Volkskrant van afgelopen zaterdag met een ander geluid. ‘Olieramp valt mee’ staat voorop de wetenschapsbijlage. Deze controversiële uitspraak is opgetekend uit de mond van onderzoeker Kees Camphuysen van het NIOZ. Wat een opvallend positief geluid te midden van […]

1 reactie
27.05.2010

Alle ziektes zijn erfelijk…?

Op de open dag van het Universitair Medisch Centrum Groningen deed de afdeling Genetica een onderzoek onder bezoekers naar wat mensen weten over erfelijkheid. We vroegen bij welk deel van de humane ziektes men dacht dat erfelijkheid betrokken was: 0-20%, ongeveer 50% of 80-100%. Bijna eenderde van de ondervraagden dacht dat erfelijkheid bij slechts een […]

Geen reacties
25.05.2010

Hij is er: de synthetisch cel

“Wetenschappers maken Frankenstein-bacterie” kopte de Volkskrant afgelopen vrijdag, naar aanleiding van een artikel in Science waarin melding werd gemaakt van de creatie van de eerste synthetische cel ooit. Nogal overdreven kop. Onjuist ook. Hieronder een beschrijving van de cel die werd ontwikkeld en het nut daarvan op de lange termijn. De synthetische cel van vandaag […]

4 reacties
23.05.2010

De wetenschap van positieve discriminatie

Positieve discriminatie leidt altijd weer tot verhitte discussies. Mag het? Heeft het zin? Is het eerlijk om vrouwen, buitenlanders of homo’s positief te discrimineren? Het gaat tenslotte altijd ten koste van de andere groep: mannen, autochtonen, hetero’s. In India lijkt het echter goed te werken, wetenschappers laten zien dat positieve discriminatie in lokale politiek leidt […]

1 reactie
21.05.2010

Hoe de economie de natuur kan redden – en andersom

Vorige week kwam het VN-rapport over biodiversiteit uit. Een somber bericht: de natuur gaat eraan. Is dat erg? Ja, vinden de meeste mensen. Maar hoe erg het precies is, en hoe je dat berekent, is ingewikkeld. Om te beginnen: het is niet zielig voor een soort zelf. De eenzame ijsbeer uit het WNF-spotje die levensmoe […]

2 reacties
18.05.2010

De professor genomen

‘Kijk nou naar topwetenschappers,’ zei Mark Rutte gisterochtend in het radioprogramma Evers staat op, ‘die kiezen dan toch niet voor Nederland?’ Aanleiding was de opmerking van presentator Edwin Evers om het huidige belastingtarief voor topinkomens ‘met hand en tand’ te verdedigen, en niet te verhogen naar zestig procent zoals de PvdA voorstelt in haar verkiezingsprogramma. […]

2 reacties
14.05.2010

Moraal is van mens en dier

Eén van de grote vragen in gedragswetenschappen is of onze gevoelens en gedrag aangeboren zijn, en zo ja, in welke vorm. Het onderzoek hieraan houdt niet op bij mensen, dieren worden evenwel uitgebreid bestudeerd in wat ze al dan niet kunnen. En zowel studies bij mensen als dieren maken in de laatste decennia grote vorderingen. […]

4 reacties