Focus

Kiezen en Delen
FOCUS 20.05.2015

Meer dan goede intenties

Hoe kunnen we de armste mensen ter wereld helpen? Dat is niet alleen een morele kwestie, maar vooral een praktische: geld, scholing, kippen of krediet, waar doe je de miljard mensen die minder dan 1,25 dollar per dag hebben een plezier mee? Een driejarige studie met 11000 huishoudens, de grootste tot nu toe, toont aan […]

Kiezen en Delen
FOCUS 13.05.2015

WC-eend wetenschap

Zit je op Facebook, dan worden je data niet alleen aan adverteerders verkocht, maar ook aandachtig bestudeerd door de sociale wetenschappers van Facebook Data-Science (FDS). De experts zijn het eens over de revolutionaire en wetenschappelijke potentie van het gebruik van “Big Data”, maar er zit een fundamentele spanning tussen de privacy van de “datapunten” en […]

Kiezen en Delen
FOCUS 06.05.2015

Verliezer verhoogt inzet

Met een vriend van mij ga ik vaak uit eten. De wijn die daarmee vaak gepaard gaat maakt het lastig om te onthouden wie de vorige keer de rekening betaald heeft. Daarom hebben we een systeem bedacht dat in principe eerlijk is: ik gooi een muntje op, bij kop betaal ik, bij munt betaalt hij. […]

17.09.2010

Gezond met gentech

Gezond met gentech Voor het eerst in 15 jaar is het aantal  ondervoede mensen wereldwijd gedaald. Dat biedt perspectieven voor de toekomst, vindt ook Sciencepalooza-auteur Terry Vrijenhoek. In de eerste van een serie Sciencepalooza-blogs rond het  thema ‘Voedsel van de toekomst’ pleit hij voor inzet van gentechnologie om iedereen een gezond dieet voor te kunnen […]

4 reacties
16.09.2010

De mechanische Turk

Vorige week werd me binnen één uur twee keer hetzelfde geheim verklapt, eerst door een Harvardeconoom, toen door een psycholoog. Een revolutie in de wetenschap! De nieuwe manier om experimenten te doen! Had ik al eens over MTurk gehoord? De eerste keer knikte ik wat afwachtend: ja, AmTrak, het Amerikaanse spoorwegennet- inderdaad een vernieuwende plek […]

4 reacties
12.09.2010

Dans! En ik vertel u hoe gezond u bent…

Bij veel diersoorten, zoals bepaalde vogels, is een “dans” onderdeel van het paringsritueel. Mannetjes proberen vrouwtjes te imponeren met hun dans; vrouwtjes op hun beurt kunnen aan de dans van het mannetje veel aflezen over zijn gezondheid, kortom, of het wel een geschikte partner is. Wie zich wel eens in de vroege uurtjes in een […]

1 reactie
10.09.2010

Geen landbouwgrond meer? Ga de zeeboer op!

Met een stijgende wereldpopulatie en een beperkt landoppervlak kan de wereld niet gevoed worden. De oceaan biedt uitkomst met mogelijkheden voor duurzame exploitatie van zeewier- en visteelt, in een zeeboerderij. Onze wereldpopulatie blijft groeien, maar het landoppervlak waarop voedsel verbouwd kan worden, is beperkt. Hiernaast zorgt een stijgende welvaart voor groei in de behoefte aan […]

1 reactie
09.09.2010

Discovery Festival: alcohol is geen pijnstiller

Vorig jaar ontdekten Marijtje Jongsma (RU) en consorten op Discovery 09, uitgaansavond-met-inhoud in NEMO,  dat alcohol helemaal niet de pijnstillende werking heeft die het altijd werd toegeschreven. Dit jaar komen ze terug voor een nieuw onderzoek. Discovery Festival vindt plaats op vrijdag 24 september in NEMO. Science Palooza zal erbij zijn, en maakt in samenwerking […]

Geen reacties
08.09.2010

Bloedend gist en wormen met borstkanker

Met een fikse jetlag arriveerde ik twee weken geleden vanuit Boston op London Heathrow. Drie uur later, nog groggy van de reis, nam ik met leeg notitieblok plaats op de tweede rij van een congreszaal. Overal ter wereld verzamelen zich wekelijks talloze wetenschappers om hun laatste werk met elkaar te delen. De belangrijkste momenten spelen […]

6 reacties
07.09.2010

De eindeloos typende aap

Een aap die oneindig lang op een typemachine zit te tikken, zal uiteindelijk de gehele tekst van Multatuli’s Max Havelaar typen. In een eindige tijd is de kans hierop natuurlijk ongelooflijk klein, maar dat nou juist de betekenis van oneindigheid: uiteindelijk zal de aap per toeval precies de juiste letters achter elkaar intypen. Dit gedachte-experiment […]

Geen reacties
05.09.2010

Koud

In 1911 ontdekte Kamerlingh-Onnes bij toeval het fenomeen supergeleiding. Het bleek dat kwik vlak boven het absolute nulpunt (0 Kelvin, oftewel -273 Celsius) zonder weerstand stroom kan geleiden. Hierdoor kan energie praktisch zonder verlies getransporteerd worden. Stel dat dat zou kunnen bij kamertemperatuur. Dat zou een geweldige vooruitgang zijn, met veel technische mogelijkheden. Maar helaas […]

Geen reacties
03.09.2010

Chronisch vermoeidheidsyndroom, niet alleen meer voor aanstellers

Chronisch vermoeidheidssyndroom (CVS) zit tussen de oren van aandachttrekkers. Althans, tot een paar maanden geleden, toen de aanstellers plotseling gerechtigheid dreigden te krijgen omdat er een virus in het spel bleek te zijn. Vervolgens spraken verschillende studies de virus-vondst tegen en leek een tweede positieve studie op het laatste moment onder druk te worden teruggetrokken. […]

7 reacties
Gastblogger 02.09.2010

Ik schrijf want ik ben wetenschapper

Hoeveel procent van zijn/haar tijd moet een wetenschapper aan wetenschapscommunicatie besteden? Dat is een lastige vraag. Immers, tijd die wordt besteed aan het uitleggen van wetenschappelijke vindingen en het in perspectief plaatsen ervan, kan niet besteed worden aan het doen van deze wetenschappelijke ontdekkingen. Toch, als ik lees dat global warming in de programma’s van […]

1 reactie