Focus

Brain
FOCUS Gastblogger 15.04.2014

Zijn wij wel ons brein?

Afgelopen week verscheen er in de Volkskrant een column van de hand van een psychiater en voormalig rechter waarin zij beargumenteren dat vrije keuze en menselijke autonomie niet bestaan. Zij beroepen zich daarbij op hersenonderzoek dat aantoont ‘dat wat wij doorgaans aanduiden met mentale processen in feite fysische processen in onze hersenen zijn, die een deterministisch [...]

annemieke-aartsma-rus
FOCUS 14.04.2014

Verstoppertje spelen met het dystrofine-gen om Duchenne patiënten beter te maken

Dr. Annemieke Aartsma-Rus is Universitair Hoofddocent aan de afdeling Humane Genetica van het Leiden University Medical Center, en lid van De Jonge Akademie. Zij is op zoek naar een therapie voor de ziekte van Duchenne: een ernstige spierziekte, veroorzaakt door een fout in het DNA. Aartsma-Rus onderzoekt het zogenaamde ‘exon-skipping’ als mogelijke gentherapie voor de [...]

Ink meets water
FOCUS 09.04.2014

Printen met water

Sinds 2012 investeert China een groter deel van haar bruto nationaal product aan onderzoek en ontwikkeling dan de Europese Unie. Opkomende landen als China en India zijn niet alleen de werkplaats van de wereld, ze worden ook steeds innovatiever. De aandacht gaat daarbij vaak uit naar ontwikkelingen in high-tech gebieden als ruimtevaart en nanotechnologie. Maar [...]

10.03.2010

Bewijslast mitochondriaal DNA in het beklaagdenbankje

Mitochondriaal DNA wordt in het forensisch onderzoek vooral gebruikt bij verwantschapsonderzoek. Recent onderzoek laat zien dat er haken en ogen zitten aan het gebruik van mitochondriaal DNA vooral als het uit verschillende weefsels is geïsoleerd. Mitochondriën fungeren als energiecentrales in onze cellen. Ze zijn ooit ontstaan uit een primitieve bacterie die min of meer is [...]

4 reacties
05.03.2010

Tijd voor een kabinet met ballen

Bijna 8 pessimistische jaren geleden betrok Jan Peter Balkenende (JPB) voor het eerst het torentje in Den Haag. Een jaar later mocht hij het opnieuw proberen. En met de oprichting van het innovatieplatform leek de start van Balkenende II zowaar een doelgerichte en positieve periode in te luiden. Volgens JPB vormden wetenschap en innovatie de [...]

4 reacties
03.03.2010

Lichtgevende moleculen als hulpje voor chirurg

Als een patiënt te horen krijgt dat hij of zij kanker heeft is dat een grote schok. Door de vooruitgang van de geneeskunde is het allang niet meer voor iedereen een doodsoordeel zoals 50 jaar geleden. De patiënt moet wel  flink wat behandelingen ondergaan. De meest toegepaste  behandeling  voor de meeste soorten kanker is het [...]

4 reacties
02.03.2010

Optimaal Gelukkig

Iedereen streeft naar geluk. In Amerika staat “het recht om geluk na te streven” zelfs in de grondwet. En geluk is goed. Het is niet alleen een fijn gevoel, het maakt mensen ook beter in sociale interacties en over het algemeen zijn gelukkige mensen gezonder. Maar geluk is niet voor alles goed blijkt nu. Gelukkige [...]

1 reactie
01.03.2010

Verrassende vrouwenzaken

Een keer per maand zit ik in een kleine bijeenkomst voor jonge vrouwen aan onze faculteit. “Jong” betekent onder wetenschappers: “nog niet professor”. En in Duitsland betekent “nog niet professor” automatisch “op een tijdelijk contract”. De bijeenkomsten zijn deel van een mentoring programma dat tot doel heeft ons (jonge vrouwen) te helpen professor te worden. [...]

Geen reacties
26.02.2010

Wetenschappelijke pareltjes

Stel u was Antoni van Leeuwenhoek en u zag als eerste op aarde eencellige organismen door uw microscoop. Of u was Pythagoras en u begreep de opbouw van een driehoek. Had u liever als eerste van de schoonheid van sneeuwvlokken willen genieten? Of van de ringen van Saturnus? Deze ontdekkingen zijn allemaal even mooi al [...]

1 reactie
24.02.2010

26.880 manieren om een vis te maken

De ontwikkeling van een bevruchte eicel tot voltooid dier dat klaar is om aan het leven te beginnen is een precisiewerkje. Vanaf het moment dat de eerste cel zich deelt en verder vermenigvuldigt, communiceren de cellen en weefsels met elkaar op ingenieuze manieren en vormen zo nauwgezet alle organen en weefsels van het lichaam in [...]

3 reacties
22.02.2010

Creationist, klim op de barricaden!

Een stevige controverse tussen twee partijen die onmogelijk met een grote boog om elkaar heen kunnen levert bijna altijd prachtig mooie momenten op. Dit weekend was er weer zo ééntje; de regering klapte uit elkaar. Eerst werd er nog even schuchter om elkaar heen gedraaid en als een pas gescheiden koppel werd eendrachtig verklaard dat [...]

13 reacties
20.02.2010

Ziektes oplossen, in zes weken

“Whoohaa,” klinkt het uit het lab. Enkele seconden later vliegt mijn collega – promovendus – over de gang, recht in de armen van een van de analisten. “Dank je wel, dank je wel,” schreeuwt hij uit, “dank je voor het vinden van de mutatie!” Even daarvoor had de analiste een C gezien, op een plek [...]

Geen reacties
19.02.2010

Stappenplan voor een stabiele relatie

Lieve wetenschapper, Ik ben op zoek naar een stabiele relatie. Is het slim om dat via een online datingsite te doen? -SR, Utrecht Eerst de theorie. Economen noemen een relatie ‘stabiel’ als geen van de partijen de neiging vertoont om op een betere partner over te stappen. De economen Gale en Shapley hebben in 1962 [...]

2 reacties