Verschenen in › Volkskrant
Gastblogger 17.10.2009

Wat is de overeenkomst tussen Einstein en een vrouw?

Volgens de reacties op VK/opinie zou ik Einstein geen baan gegeven hebben met mijn “duidelijke criteria” (zie Nederland als sufferdje van 26 Juni 2009). Niets is minder waar. De eerste jaren van zijn carrière had Einstein namelijk helemaal geen baan aan de universiteit. Met mijn criteria zou hij zo’n baan veel sneller hebben gekregen, omdat […]

5 reacties
Gastblogger 09.10.2009

Nobelprijs voor fundamentele wetenschap

De Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde ging begin deze week naar drie celbiologen. Elizabeth Blackburn, Carol Greider en Jack Szostak ontvingen de prijs voor hun werk aan telomeren: de uiteinden van chromosomen. Elizabeth Blackburn vergelijkt telomeren graag met de uiteinden van veters: dat stukje plastic dat onze veters beschermt tegen rafelen. De ontdekkingen waarvoor het […]

1 reactie
05.10.2009

De schaduwzijde van de deltawerken

Stankoverlast door rottende zeesla, mosselen die te mager zijn om te verkopen en zoet water dat door hoge algenconcentraties te giftig is om landbouwgrond mee te besproeien. Dit is slechts een greep uit de onvoorziene gevolgen van de deltawerken op waterkwaliteit en ecologie in de zuidwestelijke delta. Wat nu? Doen alsof onze neus bloedt, of […]

6 reacties
25.09.2009

Pardon, mag ik uw betrouwbaarheid even meten?

Een man in Chicago opende onlangs met behulp van een krediet een fitnesschool. Op een ochtend vond hij een portemonnee voor de deur, met daarin een VISA-cadeaukaart van 125 dollar en het telefoonnummer van de eigenaar. De man had toen de telefoon kunnen pakken, maar liep in plaats daarvan naar de slijterij op de hoek […]

Geen reacties
19.09.2009

Bye bye kenniseconomie

Het is de week van de waarheid voor de Nederlandse kenniseconomie. José Manuel Barroso is herkozen als voorzitter van de Europese Commissie. Hij wil investeren in kennis ter bestrijding van de crisis. Daarnaast halen Nederlandse wetenschappers deze week 22 miljoen euro binnen uit Europese fondsen voor onderzoek. Alles loopt dus op rolletjes. En toen was […]

13 reacties
Gastblogger 12.09.2009

Lichttherapie prima!

Het is al weer midden september en de dagen worden korter. Voor winterdepressiepatienten betekent het dat binnenkort de lichttherapielampen weer uit de kast komen. Ik besloot eens na te lezen in de recente wetenschappelijke literatuur of er nog nieuwe inzichten zijn over depressie en licht therapie en ontdekte een hele wereld aan interessante onderzoeken. Zo […]

12 reacties
04.09.2009

Hebben wij hetzelfde boek gelezen, Minister Plasterk?

Italië, 32 graden, de kinderen liggen in het zwembad en ik, medisch bioloog, lees het boek ‘De Waarde van Opvoeden; Filosofie van Ouderschap en Onderwijs’ (1997) geschreven door professor Fernando Savater. Dit is het derde boek wat ik van Savater lees en stuk voor stuk blinken zij uit in het eloquent maar helder verwoorden van […]

3 reacties
28.08.2009

Privacy is een verloren zaak

Complexiteit beheerst ons leven op vele fronten. Zo begrijpen we maar weinig van de werking van onze economie, sociale interacties en zelfs files. Netwerkanalyse, een methode waarmee bijvoorbeeld een hele maatschappij als netwerk wordt voorgesteld en in z’n geheel wordt geanalyseerd biedt uitkomst om die complexiteit te begrijpen maar brengt ook de privacy in gevaar. […]

1 reactie
14.08.2009

Etnisch conflict management

In de 20ste eeuw zijn meer dan 100 miljoen mensen omgekomen als gevolg van gewelddadige conflicten tussen groepen met verschillende etnische achtergronden. Conflicten in voormalig Joegoslavië, Rwanda en het nog altijd voortslepende conflict in Darfur tonen aan dat we nog maar slecht begrijpen hoe conflicten ontstaan en hoe ze zijn te vermijden. Terwijl je met […]

Geen reacties
Gastblogger 08.08.2009

“Selectie aan de poort” voor meer keuze

Kleinschalige topopleidingen met selectie aan de poort doen langzaam maar zeker hun intrede in het Nederlandse universiteitslandschap. Is dat een goede ontwikkeling, of leidt het ertoe dat weinig studenten een goede opleiding krijgen en vele een middelmatige? Ik denk dat het een welkome ontwikkeling is, voor de studenten en voor de universiteiten. Sinds 2007 ben […]

5 reacties