Verschenen in › Volkskrant
25.12.2009

Hype in 2009, hoop voor 2010

Ook dit jaar schrijven we over de beste, leukste en meest opvallende ontdekkingen, gebeurtenissen en andere toevalligheden die het nieuws net wel of helemaal niet haalden in 2009. Veel lees plezier en de auteurs van sciencepalooza wensen alle lezers een fantastisch 2010! Het is alweer 10 jaar na de ‘milleniumbug’, waarin alle computergestuurde systemen zouden […]

2 reacties
18.12.2009

De klimaattop: Mutually Assured Destruction

Het grootste deel van de vorige eeuw hield niet de opwarming van de aarde, maar de Koude Oorlog de wereld in z’n greep. Het is een klein wonder, een “spectaculair non-event”, dat de wereld daar zonder kleerscheuren uitgekomen is. Het verlossende inzicht kwam uit een onverwachte hoek: de wetenschap, om precies te zijn de speltheorie. […]

2 reacties
Gastblogger 11.12.2009

Een pluim voor de overheid!

De Nederlandse overheid heeft een pluim verdiend voor haar omgang met de Mexicaanse griep. Lof gaat wat mij betreft naar alle betrokkenen: het ministerie, de gezondheidsraad, de GGD, het RIVM, en de planners en uitvoerders van de enorme klus om miljoenen mensen in enkele dagen te vaccineren. En niet te vergeten de wetenschappers die keihard […]

8 reacties
Gastblogger 04.12.2009

Het (on)gelijk van de Duitse studenten

In Duitsland protesteren de studenten. In veel universiteiten is een bezetting gaande en er worden overal demonstraties georganiseerd. Aan de universiteit waar ik werk is sinds 3 weken de grootste collegezaal bezet. Ik vind dat goed. Ik hou ervan als mensen hun mond open doen en hun stem laten horen. Bovendien hebben de studenten gelijk […]

Geen reacties
27.11.2009

Onafwendbare klimaatcatastrofe?

Op 7 december begint in Kopenhagen de klimaat conferentie. Daar zal over de toekomst van onze planeet worden beslist en als we de voorspellingen mogen geloven hangt daar het leven van meer dan een miljard mensen vanaf. Beloftes uitgesproken door de EU, VS en China wijzen op een prachtige uitkomst. Maar niets is minder waar, […]

7 reacties
20.11.2009

Amsterdam, al 25 jaar HIV positief

Aan het eind van deze maand viert de Amsterdam Cohort Studies (ACS) voor HIV en AIDS zijn 25-jarig bestaan. De ACS is één van de oudste HIV-patiënten cohort van de wereld. Ondanks dat zij verantwoordelijk zijn geweest voor hoogwaardige HIV research in Nederland is na 25 jaar de noodzaak van fundamenteel onderzoek onverminderd actueel én […]

2 reacties
13.11.2009

Kennis=product

Veel te vaak wordt aan wetenschappers de vraag gesteld ‘wat kun je nou met je onderzoek?’, maar dit is een te beperkte manier om fundamentele wetenschap te beoordelen. Als wetenschappelijk onderzoek geen toepassing heeft mag dat geen reden zijn om het niet te doen. De maatstaf die gebruikt moet worden om wetenschappelijk onderzoek te toetsen […]

8 reacties
Gastblogger 06.11.2009

Genen in de rechtszaal

Deze zomer werd in een Italiaanse rechtbank de straf van een veroordeelde moordenaar met een jaar verkort omdat de man genetische aanleg bleek te hebben voor agressief gedrag. Het wetenschappelijk tijdschrift Nature wierp deze week de vraag op of het bewijs hiervoor wetenschappelijk gezien wel zuiver was. Misschien nog wel belangrijker is de vraag of […]

Geen reacties
30.10.2009

Zuinig op je bacteriën

We zijn bang voor bacteriën. Daarom gebruiken we met zijn allen overdreven veel antibacteriële middelen. Zo hebben we, zonder het te willen, geselecteerd voor resistente ziekmakende bacteriën. Nu blijkt bovendien dat wat we eten gevolgen heeft voor de bacteriën die in ons maag-darmstelsel wonen. Deze zijn essentieel voor onze overleving maar een kleine verandering in […]

7 reacties
23.10.2009

God is overbodig

God is een waanbeeld, een illusie ontsproten aan ons brein. Hoe en waarom de mens god heeft bedacht is een populair onderwerp onder hersenonderzoekers en evolutionair biologen. De grote vraag is of religie een evolutionair voordeel heeft opgeleverd voor de mens of dat de geboorte van religie een ongelukje was zonder direct voordeel. Evolutionair voordeel […]

29 reacties