Verschenen in › Volkskrant
Gastblogger 24.07.2010

Geen ei zonder kip zonder ei

De vraag intrigeert al sinds mensenheugenis, hij hield Aristoteles ook al bezig. Deze zei eens, vrij vertaald: “Als er een eerste mens was, dan werd deze – in strijd met alle natuurwetten – geboren zonder vader en moeder. Want er kan geen eerste ei zijn geweest waar een vogel uitkwam, of er moet ook een […]

4 reacties
16.07.2010

Irritante dierproeven

Dierproeven worden onder meer gebruikt om het gezondheidsrisico van stoffen in kaart te brengen. Voor het bepalen van de potentie van stoffen om oogirritatie te veroorzaken is door TNO een alternatief voor de welbekende konijnentest ontwikkeld. Helaas heeft het bijna twintig jaar geduurd voordat deze test door de regelgevende instanties als officieel alternatief is geaccepteerd. […]

5 reacties
09.07.2010

Twijfelen over het klimaat

Het Nederlandse Planbureau voor de Leefomgeving (PBL) presenteerde deze week een verslag over het klimaatrapport uit 2007 van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) waaruit bleek dat de aarde opwarmt als gevolg van menselijk handelen. Waarom een rapport over een rapport? Omdat het IPCC bomvol fouten zou staan. Maar het gebrek aan aandacht in […]

7 reacties
02.07.2010

Energieopslag is het probleem

De publieke discussie over duurzame energie richt zich met name op energie bronnen. Maar de ontwikkeling van energieopslag verdient meer aandacht. Momenteel is duurzame energie en de energietransitie weg van de fossiele brandstoffen een ‘hot-topic’. Het gros van de discussie gaat over de ontwikkeling van zonne-energie, windenergie, kernenergie en biobrandstoffen. Vanuit het oogpunt van fundamenteel […]

3 reacties
25.06.2010

Van muizen en mensen: meetbare pijn

Over de ethiek van proefdiergebruik kan men kolommen volschrijven en er zelfs Kamerzetels mee vullen. Maar a priori tegen dierproeven zijn is naïef en niet van deze tijd. De huidige wetgeving vereist het gebruik van proefdieren om geneesmiddelen te testen op effectiviteit en veiligheid voor menselijk gebruik. Ondanks dat er de laatste tien jaar veel […]

3 reacties
Gastblogger 18.06.2010

Eenzaamheid is niets voor een mens

Op 3 juni gingen ergens in Moskou de deuren van een 550 kubieke meter kleine ruimte dicht. Daarin waren net zes mannen gestapt die daar voor 520 dagen in zullen verblijven. Terwijl de rest van de wereld aan de televisie gekluisterd zit om naar het WK voetbal te kijken, proberen deze mannen een eigen plekje […]

1 reactie
11.06.2010

Stemmen volgens een onjuist systeem

Het Nederlandse kiessysteem geeft de stem van het volk niet goed weer. We mogen maar op één partij stemmen, terwijl we ook wel een tweede en derde voorkeur hebben. We kunnen nooit ergens tegen stemmen, maar alleen ergens vóór. En we zouden eerlijk moeten invullen welke partij we de beste vinden, maar soms lijkt het […]

6 reacties
04.06.2010

Synthetisch leven is een nobele zaak

De creatie van een nieuwe levensvorm is het hoogst haalbare voor de mens. Daarmee begeeft hij zich op gelijke hoogte met de vele goden die de menselijk cultuur rijk is. Helemaal niets mis mee dus. Of toch? Doordat sensationele verhalen de boventoon voeren in de discussie over synthetisch leven wordt de roep om controle steeds […]

3 reacties
28.05.2010

Olielek: Zolang de vogels maar veilig zijn

Terwijl iedereen zich ongerust maakt over de gevolgen van het olielek in de Mexicaanse golf komt de Volkskrant van afgelopen zaterdag met een ander geluid. ‘Olieramp valt mee’ staat voorop de wetenschapsbijlage. Deze controversiële uitspraak is opgetekend uit de mond van onderzoeker Kees Camphuysen van het NIOZ. Wat een opvallend positief geluid te midden van […]

1 reactie
21.05.2010

Hoe de economie de natuur kan redden – en andersom

Vorige week kwam het VN-rapport over biodiversiteit uit. Een somber bericht: de natuur gaat eraan. Is dat erg? Ja, vinden de meeste mensen. Maar hoe erg het precies is, en hoe je dat berekent, is ingewikkeld. Om te beginnen: het is niet zielig voor een soort zelf. De eenzame ijsbeer uit het WNF-spotje die levensmoe […]

2 reacties