Verschenen in › Volkskrant
FOCUS 23.09.2011

Handelen met de lichtsnelheid

Tijd is geld. Op 6 mei 2010 om kwart voor drie ‘s middags stortten de beurzen in drie minuten compleet in. Tijdens deze eerste flashcrash in de geschiedenis verloor de Dow Jones 9% en gingen sommige aandelen van 40 dollar naar 1 cent. De reden dat het zo hard ging was dat een heel groot […]

2 reacties
FOCUS 16.09.2011

De Wetenschapper is geen Wielrenner

De fraude die vooraanstaand sociaal psycholoog Diederik pleegde heeft een golf van verontwaardiging losgemaakt, waarbij de emoties hoog oplopen. Toch moeten we niet vergeten dat er een effectief controlesysteem bestaat binnen de wetenschap, en dat dit soort zaken de uitzondering zijn. Verbeteren van de controle kan altijd, maar opnieuw uitvinden is niet nodig.

6 reacties
FOCUS 09.09.2011

Voorspellingen voor de kat z’n viool

Sinds begin dit jaar hebben we – live aan de buis gekluisterd – een explosie aan opstanden in Noord-Afrika en het Midden Oosten meegemaakt. Zo gek zijn die ongeregeldheden op het eerste gezicht niet, het gaat immers om landen waarvan de bevolking in de greep wordt gehouden door lieden die democratie alleen kennen in de […]

Geen reacties
FOCUS Gastblogger 02.09.2011

Evolutie in alle biologieschoolboeken!

Ik verbaas me telkens weer waarom sommige mensen zoveel moeite hebben met het concept evolutie. Neem nou dit fragment van de Miss USA verkiezingen van dit jaar. Tijdens de competitie werd aan de dames gevraagd of evolutie gedoceerd moest worden op school. Het merendeel van de dames vond van niet, of stelde de evolutietheorie gelijk […]

13 reacties
Qu3
FOCUS 26.08.2011

Festival-wetenschap

Het weer mag dan goed tegenzitten, volgens de kalender is het zomer en dat betekent festival- en evenemententijd. Van Oerol tot dorpsbraderie, overal worden grote en minder grote festivals georganiseerd, vaak rond een thema van muziek of theater. Maar er lijkt een bijzondere trend gaande: de laatste jaren zijn er op festivals ook steeds vaker […]

Geen reacties
FOCUS 19.08.2011

Personal genomics in de huisartsenpraktijk: wordt de spreekkamer een voorpost?

De spreekkamer van de huisarts dient als voorpost. Hoe meer mensen daar kunnen worden tegengehouden, hoe beter de huisarts is in zijn vak. Wanneer iedereen met een kriebeltje, een vlekje of een kuchje zou worden doorverwezen naar een specialist, zou het systeem totaal instorten. Aldus huisarts Marc Schlosser in de roman Zomerhuis met zwembad van […]

Geen reacties
FOCUS 12.08.2011

Giro 555 heeft baat bij wantrouwen

Hebt u ook geld gegeven aan Giro 555? Dan raakte u waarschijnlijk net zo gefrustreerd als ik door alle geluiden over fraude bij de voedselhulp in Somalië: omkoping van krijgsheren, strijkstokken, corruptie. De NRC gaf vorige week zelfs veertien redenen om niet te geven (en één erg goede reden om dat wel te doen).

Geen reacties
FOCUS Gastblogger 05.08.2011

Rol methaan in broeikaseffect is oud nieuws

Kooldioxide krijgt zowel van politici als wetenschappers doorgaans de schuld van klimaatopwarming, en beleidsmakers richten zich dan ook vooral op het remmen van de CO2-uitstoot. In een opvallend Nature-paper betogen Amerikanen nu dat we de kans om de aardopwarming op kortere termijn te vertragen mislopen door geen aandacht te geven aan andere broeikasgassen, zoals methaan.

2 reacties
FOCUS 29.07.2011

Ziekmakende bacteriën in het ziekenhuis; eigen schuld!

We worden de afgelopen tijd geteisterd door ziekmakende bacteriën. Groenten en vlees zijn besmet met dodelijke EHEC en Salmonella. Voor je het weet lig je in het ziekenhuis in een geïsoleerde ruimte met een levensbedreigende bacteriële infectie onder de leden terwijl je je juist zo verheugde op een nieuwe heup. Waar hebben we dit aan […]

10 reacties
FOCUS 22.07.2011

Sinaasappels en modems, of hoe een abstract resultaat zich nuttig maakt

Toen Thomas Hales in 1998 het vermoeden van Kepler bewees, zei een sinaasappelverkoper daarover op televisie: ‘dit is een verspilling van tijd en belastinggeld’. Het vermoeden van Kepler, geformuleerd in 1611, gaat over het stapelen van sinaasappels. De meest efficiënte manier om dat te doen, is precies de manier waarop men het altijd al deed: […]

2 reacties