Verschenen in › de Groene Amsterdammer
FOCUS 08.08.2012

Inefficiënte rechtlijnigheid

Op de markt in Marrakesh werd ik afgezet door een koopman. Daarna bleek dat de boekingsservice van het hotel meer kosten had berekend dan vermeld. Het ging om ongeveer hetzelfde bedrag, maar ik was veel verontwaardigder over de extra hotelkosten. Die vond ik echt oneerlijk.

2 reacties
Wilde banaan
FOCUS 01.08.2012

De genetische geschiedenis van de banaan

De banaan is het meest gegeten stuk fruit in de westerse wereld. In veel landen in Afrika en Azië zijn bananen zelfs een essentieel onderdeel van het dieet. Het slechte nieuws: de banaan wordt bedreigd door een agressieve schimmel. Het goede nieuws: de opheldering van de DNA-volgorde van de banaan, vorige maand gepubliceerd in het tijdschrift Nature, zou wel eens zijn redding kunnen zijn.

2 reacties
FOCUS 18.07.2012

De mythe van de monogamie?

Wie een paar dagen RTL Boulevard of de achterklappagina op nu.nl volgt, weet: sterren hebben moeite met monogamie. Ook binnen de eigen vriendenkring en familie is niet elke relatie voor eeuwig. Toch zijn mensen in vergelijking met het gros der beesten een zeer monogame diersoort. De meeste dieren in een langdurige relatie nemen het niet […]

Geen reacties
microbiome
FOCUS 12.07.2012

Onze onzichtbare vrienden

Met z’n biljoenen zijn ze. Overal. Op en in ons lichaam : u sleept 1 à 3 kilo mee aan bacteriën. Op onze huid, in onze mond, in onze neus en in onze darmen. En ze zijn momenteel niet uit het wetenschappelijk nieuws te slaan. Er wordt erg veel gepubliceerd over het microbioom, de samenstelling van […]

1 reactie
FOCUS Gastblogger 04.07.2012

Rouw om een dode schildpad

Op 24 juni vonden Galapagos-natuurbeschermers het lijk van George de reuzenschildpad, in de Guinness World Records-tabellen beter bekend als het zeldzaamste dier ter wereld. Zijn sterven betekent het definitieve einde van een gigantisch marketingsucces voor de promotie van natuurbescherming, maar biologisch gezien was het al jaren een hopeloze zaak.

Geen reacties
FOCUS 27.06.2012

De computer die terugpraat

Hebt u al met Eliza gepraat? Eliza is een psychotherapeute die goed luistert en kritische vragen stelt. Stelt u haar een vraag, dan komt ze met een genadeloze wedervraag, bijvoorbeeld: ‘waarom wilt u daar zo graag een antwoord op hebben?’ Het gesprek met Eliza verloopt niet altijd even soepel. Eliza is namelijk geen mens, maar […]

1 reactie
bac
22.06.2012

Hoe bacteriën onze geschiedenis schreven

Hoe ontstond de mens? Ondanks dat die vraag door Charles Darwin in grote lijnen is beantwoord, zitten er nog een paar gaten in onze kennis over de exacte evolutie van aap tot mens. Zo weten we dat ongeveer 100.000 jaar geleden de menselijke soort door een evolutionaire trechter is gegaan. Destijds was de menselijke soort […]

2 reacties
FOCUS 13.06.2012

Baas over eigen data

Stel u bent ziek en uw arts vraagt of u wilt meedoen met een klinische studie die op termijn wellicht een nieuwe medicijn gaat opleveren. Om mee te doen moet u een ‘informed consent’ tekenen, een overeenkomst om te controleren of u goed geïnformeerd bent over het betreffende onderzoek. Het informed consent regelt ook uw […]

Geen reacties
FOCUS 06.06.2012

Nederlands spreken maakt dun

Harde wetenschappelijke waarheid is het nog niet, maar het maakt de wetenschappelijke blogtongen al los. M. Keith Chen, een econoom van Yale University, betoogt dat de taal die iemand spreekt invloed heeft op zijn spaargedrag en leefstijl.

1 reactie
FOCUS 30.05.2012

An economists’ football match

Simpele regels, duidelijk omlijnde doelen, enorme financiële belangen – het EK is voor gedragseconomen het walhalla. Zulke goed gedocumenteerde data (eindeloze scorelijstjes, op speler-, team- en landsniveau, vijftig jaar doorzoekbare tv-documentatie) levert een schatkist aan irrationele beslissingen, waarnaast de AEX verbleekt.

1 reactie