Verschenen in › de Groene Amsterdammer
Kakkerlakken - rechtenvrije afbeelding
FOCUS 17.10.2012

Speelgoeddieren

Begin dit jaar slaagde een groep Amerikaanse wetenschappers erin om een op afstand bestuurbare kakkerlak te maken. Volgens de onderzoekers, die een filmpje van het beestje op YouTube zetten, is dit een belangrijke ontwikkeling omdat we zo informatie kunnen verzamelen op lastig te bereiken plekken. Denk aan overlevenden in een door een aardbeving ingestort gebouw. […]

1 reactie
white
FOCUS Gastblogger 10.10.2012

Raadselachtige oma’s

Wat maakt een orka, een griend en een mens uniek? Het zijn de enige dieren waarvan de vrouwtjes de menopauze doormaken. Biologen hopen dat het bestuderen van postmenopauzale orka’s kan helpen om de logica van die voortplantingsstrategie beter te begrijpen.

1 reactie
FOCUS Gastblogger 03.10.2012

De raadselachtige evolutie van creatief waarnemen

Ongeveer twee procent van alle mensen vermengt van nature de waarnemingen van hun zintuigen. Volgens hen kwaakt een kikker bijvoorbeeld blauw, of smaakt een woensdag zuur.

Geen reacties
FOCUS 26.09.2012

Roodharige Britten op de rand van de afgrond

De eerste weken van september wandelde ik door de noord-Engelse heuvels. Prachtige vergezichten en natte bossen wisselden elkaar af. De reisgids vertelde me dat in dit gebied (Cumbria) nog kans was om de zeldzame rode eekhoorn te zien, een soort die in vrijwel heel Engeland op de rand van uitsterven staat. Of beter gezegd: de […]

Geen reacties
Zinaida_Volkonskaya's_salon
FOCUS 19.09.2012

Dromen van een Europese Salon

Ik ben slimmer geworden door een boek genaamd: ‘hier word je slimmer van’. Hoewel de titel suggereert dat ik het in de zelfhulpsectie van de ramsj heb gevonden, is het een bloemlezing van de korte essays van leden van de online salon Edge.org. Deze groep van leidende personen uit de kunsten, wetenschap en bedrijfsleven wordt […]

1 reactie
FOCUS 12.09.2012

Wees naïef en geloof iedereen

Gelooft u mij als ik claim dat de tijd vertraagt in een zwart gat? Misschien vraagt u zich eerst af wat een zwart gat is (een superzware massa waar zelfs licht niet aan kan ontsnappen), en vertrouwt u mij vervolgens blindelings. Of wilt u liever eerst weten of ik wel betrouwbaar ben? Filosoof Kevin Zollman […]

6 reacties
poes in doos
FOCUS 05.09.2012

Correlatie in de Kattenbak

Begin dit jaar werden kattenliefhebbers opgeschrikt door het nieuws dat het houden van katten kon leiden tot hersentumoren. Dit klinkt als een raar verhaal, en dat bleek het ook te zijn. Er was namelijk niet ontdekt dat katten hersentumoren kunnen veroorzaken, er was slechts een correlatie gevonden tussen een veelvoorkomende parasiet en het aantal hersentumoren. […]

Geen reacties
FOCUS 29.08.2012

Democratische kennisvergaring

Terug van vakantie op het werk, doe ik wat de moderne mens als eerste doet: z’n e-mail controleren. En daar vind ik, een beetje verstopt tussen de uitnodigingen voor congressen in China, een e-maitje met een uitnodiging van de website iamscientist.com. Op deze website kan iedereen een onderzoeksvoorstel lanceren en vervolgens trachten de financiering rond […]

2 reacties
FOCUS 22.08.2012

Stukloon voor leraren

Deze zomer gaf ik ‘wetenschapsles’ in een gevangenis voor pubers, een gesloten jeugdzorginrichting. Dat klinkt als zwaar werk, maar het was een feest. Waarschijnlijk omdat ik me zo nuttig voelde. Ieder sprankje nieuwsgierigheid dat ik kon lospeuteren voelde als een overwinning. Of het ook echt nuttig was voor die kinderen, of ik ‘productief’ was, weet ik niet.

4 reacties
FOCUS 15.08.2012

De roep van de Japanse boomkikker

Geef mij een willekeurige landkaart, en ik kleur de landen op de kaart met rood, geel, blauw en groen zo dat twee landen die aan elkaar grenzen nooit dezelfde kleur krijgen. De zogenaamde vierkleurenstelling, een wiskundige stelling die zegt dat je alle mogelijke landkaarten met maximaal 4 kleuren kan inkleuren, werd ruim 50 jaar geleden […]

3 reacties