Verschenen in › de Groene Amsterdammer
Margin
FOCUS 27.03.2013

Toch in de kantlijn

In de 17e eeuw schreef ­­wiskundige Pierre de Fermat een stelling in de kantlijn van een boek, met daarbij de woorden: ‘ik heb een prachtig bewijs, maar het past niet in de kantlijn’. De stelling werd bekend als ‘de laatste stelling van Fermat, en werd pas 350 jaar later door Andrew Wiles bewezen. Dat bewijs [...]

Geen reacties
download
FOCUS 20.03.2013

Is er leven na de dood?

Op 24 juni 2012 haalde de dood van een schildpad wereldwijd de voorpagina’s. De schildpad, genaamd Eenzame George, had de twijfelachtige eer om de laatste overlevende te zijn van de Chelonoidis nigra abingdoni, een reusachtige landschildpad die op één van de Galapagos-eilanden leefde. Met de dood van George was de soort definitief uitgestorven. Of toch [...]

Geen reacties
3582963409_bd5ecef78b_z
FOCUS 13.03.2013

Kruistocht tegen suikergoed

In de week dat Nederland zich druk maakte over de gevaren van pur-schuim verscheen er in het wetenschappelijk tijdschrift PLoS ONE een artikel waarin de gevaren werden beschreven van een stof die we elke dag eten, namelijk suiker. De belangrijkste auteur van dit stuk Robert Lustig, is bezig met een kruistocht tegen de toevoeging van [...]

4 reacties
Leeuw
FOCUS 06.03.2013

In de voetstappen van Antoni van Leeuwenhoek

Drie weken geleden zat ik met open mond naar een presentatie te kijken. Ik zag namelijk voor het eerst iets wat ik nog nooit had gezien. Hoge resolutie foto’s en 3D-animaties van processen, zó klein, dat het bijna niet te bevatten is. Zo moeten mensen zich in de 17e eeuw ook gevoeld hebben, toen ze [...]

Geen reacties
vinkje
FOCUS 27.02.2013

Te lui om te klikken

Van energieleverancier wisselen kost moeite. Er moeten opties vergeleken worden, contracten opgezegd en aangevraagd. Ik kijk actief op vergelijkingssites, vraag vrienden waar ze hun stroom betrekken, lees over de groene stroom die eigenlijk grijs is en waande me een geïnformeerde en rationele beslisser. Tot ik, als laatste stap in mijn belissingsproces, de wetenschappelijke literatuur indook.

2 reacties
drosophilamelanogaster
FOCUS 20.02.2013

Hongerige fruitvliegen denken energiezuinig

U denkt wellicht niet direct aan fruitvliegjes als proefdier voor onderzoek naar geheugenprocessen. Toch zijn die beestjes, Drosophila genoemd door wetenschappers, niet zo dom als ze lijken wanneer ze in de keuken rondvliegen. Onderzoek aan hun minibreintjes kan waardevol inzicht geven in hersenprocessen, aangezien deze soms sterk lijken op processen in de hersenen bij hogere diersoorten als de mens.

Geen reacties
Speel de Gouden Eeuw
FOCUS 13.02.2013

Speel de Gouden Eeuw

De Gouden Eeuw staat in de schijnwerpers. Een 13-delige televisieserie en een daaraan verwante tentoonstelling in het Amsterdam Museum krijgen lovende kritieken en afgelopen maand lanceerden economisch historici van de Universiteit Utrecht het Spel van de Gouden Eeuw, een game voor iPhone en iPad. Het spel waarin je moet proberen zo rijk mogelijk te worden [...]

3 reacties
Mouse_litter
FOCUS 06.02.2013

Toevallig alleen maar vrouwtjes

Onderzoekers uit Mainz hebben toevallig een nieuw stapje in het proces van geslachtsbepaling ontdekt. Maar eigenlijk bestudeerden zij iets heel anders. Het blijkt dat wetenschappers uit verschillende hoeken van de biologie lang niet altijd op de hoogte zijn van elkaars ontdekkingen, en niet veel verder kijken dan hun eigen onderzoek lang is.

Geen reacties
trash
FOCUS 30.01.2013

Een ecosysteem op plastic

Als kind mocht ik graag aangespoelde voorwerpen zoeken op het strand. Ik verzamelde schelpen in alle soorten en maten, vond geregeld een haaientand, en zocht tevergeefs naar een glazen fles met brief. Ze deden me denken aan verre oorden en vreemde werelden. Plastic afval liet ik echter links liggen. Plastic, dat hoorde niet thuis op [...]

1 reactie
FOCUS 24.01.2013

Vloek van de Nobelprijs

In Solar, de op een na laatste roman van Ian McEwan, wordt een ontluisterend beeld van een Nobelprijswinnaar geschetst. De hoofdpersoon Micheal Beard wint op relatieve jonge leeftijd de Nobelprijs. Hij wordt dankzij de prijs directeur van een onderzoeksinstituut maar speelt niet echt meer iets klaar. Door het stelen van een vinding van een collega [...]

3 reacties