Verschenen in › de Groene Amsterdammer
FOCUS 01.12.2010

Anti-atoom

Het afgelopen jaar heeft het CERN in Geneve vaak het nieuws gehaald met de nieuwe deeltjesversneller. De meeste aandacht ging, terecht, naar het mediagenieke Higgs-deeltje dat er zou moeten zijn, maar nog nooit is gevonden. Afgelopen week kwam er ander nieuws uit CERN, namelijk dat er 38 antiwaterstof atomen gevangen zijn. Wat is antiwaterstof? denkt […]

1 reactie
FOCUS 24.11.2010

Een dwalende geest is een ongelukkige geest

Lekker even sciencepalooza lezen dacht u wellicht terwijl u er even goed voor ging zitten. Maar de kans dat u de concentratie op kan brengen om ongestoord van dit heerlijke blad te genieten is niet zo groot. Het is zelfs zeer waarschijnlijk dat op de momenten dat u zich niet volledig op het lezen concentreert een beetje ongelukkiger wordt.

3 reacties
FOCUS Gastblogger 17.11.2010

Wanneer discrimineren goed is

Discrimineren betekent letterlijk het maken van onderscheid. Hoewel het woord in maatschappelijke zin een vervelende bijsmaak heeft, is discriminatie in de biologische wereld vaak goed.

Geen reacties
consciousness
10.11.2010

Ons bewustzijn, een illusie

Correlatie is geen causatie. Het klinkt als een logische stelling voor de sceptici onder ons, maar het zal u verbazen hoe snel u onbewust (en wellicht onterecht) oorzaken aan gevolgen verbindt puur op grond van het feit dat twee gebeurtenissen kort na elkaar voorkomen. Dat onze hersenen zo makkelijk deze connectie maken hebben we aan […]

3 reacties
03.11.2010

Requiem van een vaccin-entrepreneur

Afgelopen week had premier Rutte de mond vol van woorden zoals “innovatie” en “aan de slag”. Maar de staatssecretaris van Innovatie Henk Bleeker was niet aanwezig bij de regeringsverklaring, en ook uit andere gebeurtenissen blijkt dat innovatieve bedrijven uit Nederland verdwijnen. Per 1 november sluit de onderzoeksafdeling van het biotech-bedrijf Nobilon in Boxmeer zijn deuren […]

13 reacties
27.10.2010

Bewijzen is overtuigen

Gerenommeerd natuurwetenschappelijk tijdschrift Nature noemde het the sexiest problem in computer science. Nederlandse kranten schreven er uitgebreid over. P versus NP, één van de zeven Millennium Prize Problems waarvoor een miljoen dollar was uitgeloofd, zou zijn opgelost. Begin augustus publiceerde Vinay Deolalikar, informaticus, een wiskundig bewijs. Maar, zo schreven de kranten, het viel nog maar […]

2 reacties
21.10.2010

Vechten voor een langer leven

Een aantal decennia geleden hoopte men dat met het bepalen van de DNA volgorde van ons genoom de genetica haar ultieme doel zou bereiken. Met de blauwdruk van ons bestaan zouden we kunnen voorspellen hoe oud we worden en welke erfelijke ziekten we krijgen. In 2003 werd bekend dat ons complete genoom uit 23000 genen […]

1 reactie
13.10.2010

Medicatie op Maat

Wanneer een arts u een medicijn voorschrijft, gaat hij of zij er meestal vanuit dat het ook in uw specifieke geval werkt. Hoogstens wordt op basis van uw gewicht, geslacht of het feit dat u zwanger bent de dosis aangepast, maar verder is het een kwestie van spuiten of slikken en afwachten of uw klachten […]

2 reacties
06.10.2010

Wetenschappelijk bewijs in onderwijs

Je gaat naar de huisarts. Rugklachten. Binnengekomen in de behandelkamer onderzoekt de arts je en schrijft een nieuw medicijn voor. Hij heeft het medicijn zelf ontwikkeld en door middel van een aantal interviews met gebruikers en andere artsen vastgesteld dat het werkt. Zou je dit medicijn met veel vertrouwen innemen? Het is te hopen van […]

4 reacties
Gastblogger 30.09.2010

Doorbraak in onderzoek naar evolutie van de mens

Pygmeeën in West-Afrika zijn duidelijk korter dan Masai in Oost-Afrika en het is logisch te denken dat zo’n verschil een functie heeft en is ontstaan door natuurlijke selectie. Lang is blijkbaar handig op de savanne, zoals kort dat is in het regenwoud. Evolutiebiologen kunnen makkelijk verklaringen bedenken voor wat ze zien, maar bewijzen dat verschillen […]

6 reacties