Verschenen in › de Groene Amsterdammer
FOCUS 13.07.2011

Chronisch vermoeid, oorzaak weer onbekend

In 2009 komt de langdurige zoektocht naar de oorzaak van chronisch vermoeidheidssyndroom (CVS, ook bekend als ME) in een stroomversnelling; er wordt namelijk een virusinfectie gevonden bij CVS-patiënten. Een belangrijk resultaat omdat hiermee voor het eerst een duidelijke aanwijzing lijkt gevonden voor de oorzaak van deze ziekte. Twee jaar en minstens tien wetenschappelijke studies later […]

13 reacties
FOCUS 06.07.2011

Gek in de stad, gezond in het dorp?

“Dit dorp, ik weet nog hoe het was, de boerenkindr’n in de klas, een kar die ratelt op de keien.” Een iconisch lied, en ook al is het van voor mijn tijd toch word ik bij het horen van de eerste noten, overvallen door melancholiek en zou ik, al was het maar voor even, in […]

2 reacties
FOCUS 30.06.2011

Een teveel aan zelfvertrouwen

Ik ben traag in het bijstellen van mijn zelfbeeld. Ik vind dat ik beter chauffeer dan gemiddeld, en daar blijf ik overtuigd van, ook al weet ik dat 80% van u dat ook van zichzelf vindt– en dus één op de drie Groene Amsterdammerlezers zichzelf daarin overschat, want per definitie is 50% van ons slechter […]

1 reactie
FOCUS Gastblogger 29.06.2011

Vrijwilligers helpen de wetenschap

We weten het allemaal: de aarde warmt op. Alleen hoeveel de hogere temperaturen buiten normale weerschommelingen vallen weten we niet. De afgelopen jaren werd veel gespeculeerd over het klimaat – en de grote foutmarges die wetenschappers toepassen maken duidelijk dat het voorspellen niet eenvoudig is. Als het klimaat verandert, zullen wij ons hieraan moeten aanpassen, […]

Geen reacties
collatz_conjecture_klein
FOCUS 15.06.2011

Het vermoeden van Collatz

“Neem de laatste twee cijfers van je geboortejaar. Tel daarbij op hoe oud je dit jaar wordt, en er komt altijd 111 uit. Voor iedereen!” Dit stond in een doorstuurmail die ik recent in mijn inbox vond, met de mededeling dat 2011 een bijzonder jaar is. Meestal maken wiskundigen zich niet al te druk over […]

22 reacties
FOCUS 08.06.2011

Lang leve de koningin!

Koninginnegelei, supervoedsel der bijen, is een wondermiddel binnen de homeopathie en natuurlijke geneeswijzen. Het goedje is overal goed voor. Het is van nature rijk aan vitamines, mineralen en enzymen, ondersteunt het immuunsysteem en heeft een remmende werking op stress. Het helpt zelfs cellen jong te houden en beschermt bij veroudering. Als het om koninginnegelei gaat, […]

6 reacties
FOCUS 01.06.2011

Quantum cash is king

Natuurkunde en geld hebben al een lange historie, het was namelijk Isaac Newton, niet de minste fysicus, die aan het eind van de 17e eeuw de goudstandaard voor geld invoerde. Daarnaast hield hij als muntmeester een meedogenloos beleid tegen valsmunters door ze zonder pardon op te hangen. Tegenwoordig wordt valsmunterij moeilijk gemaakt door heel geavanceerde […]

Geen reacties
FOCUS 25.05.2011

De medische heilige graal

Het huidige biomedische onderzoek is, kort door de bocht, gericht op het vinden van de eeuwige jeugd. Daarmee is het te vergelijken met de zoektocht naar de heilige graal. Echter, in deze queeste spelen geen ridders de hoofdrol maar koene wetenschappers die allen hopen waardig genoeg te zijn om er met de roem vandoor te […]

2 reacties
ALICE
FOCUS 18.05.2011

Sociale robotjes bewijzen ‘survival of the nicest’

Altruïsme is een evolutionaire paradox. Iemand die slecht ter been is de straat over helpen is altruïstisch gedrag: je hebt er zelf niets aan, je loopt zelfs het gevaar om overreden te worden, maar je helpt wel iemand verder en draagt bij aan zijn overleven. Hoe je dit gedrag evolutionair moet verklaren is echter onduidelijk. […]

5 reacties
FOCUS Gastblogger 11.05.2011

De wetenschap van de variatie

Het DNA van twee mensen is nooit precies hetzelfde en kleine genetische verschillen kunnen grote invloed hebben. Een voorbeeld: Zuid-Europeanen kunnen vaak geen melk verdragen, en Noord-Europeanen wel. Dit zit ‘m slechts in één letter van ons DNA. Die éne letter verschil maakt dat Noord-Europese volwassenen lactase aanmaken dat melk in de maag kan afbreken, […]

1 reactie