Verschenen in › de Groene Amsterdammer
1343977_60655742
FOCUS 28.09.2011

Bloedvaten uit de printer

Ondanks allerlei oproepen van de overheid om toch vooral donor te worden, is er nog altijd een groot tekort aan donororganen. Wetenschappers zijn daarom al decennia lang op zoek naar methoden om kunstmatige organen te groeien in het laboratorium. Het maken van kunstmatige weefsels, zoals huid, hebben onderzoekers al redelijk onder de knie. Een veel […]

1 reactie
FOCUS 21.09.2011

Mefistofelische drang

Verlekkerd, gegeneerd probeer ik het me voor te stellen, wat Herrmann von der Dunk in de Volkskrant noemt “de mefistofelische drang om zijn bedrog extra te zouten” -academische ethiek doceren, publiceren over het verband tussen macht en moraliteit, en wegkomen met zelfgefabriceerde data. Een bekentenis: ik kan het me voorstellen.

2 reacties
FOCUS 14.09.2011

Parasitaire rattenstreek

Van mijn studie herinner ik me vooral de colleges parasitologie. Daar hoorde ik fascinerende verhalen over parasieten die op natte rijstvelden via de huid het lichaam binnendringen en zich daar een weg banen naar je oogbol, alwaar je ze zelf kunt zien zitten. Of parasieten van bijna een halve meter lang, die alleen uit je […]

Geen reacties
FOCUS 07.09.2011

Samen slim, zolang we elkaar niets vertellen

Vraag een groot aantal mensen een schatting te maken van het gewicht van een koe, de lengte van onze grens met Duitsland of de hoeveelheid snoepjes in een pot. Met een grote en gevarieerde groep mensen zal het gemiddelde van al hun schattingen verbazingwekkend nauwkeurig uitkomen op de daadwerkelijke waarde. Dit staat bekend als het […]

3 reacties
FOCUS Gastblogger 31.08.2011

Knokkelkoortskillers

In de strijd tegen knokkelkoorts roept de mens nu hulp in vanuit een wel heel vreemde hoek: een bacterie. Door muggen te infecteren met die microscopische huurling hopen biologen de verspreiding van het dengue-virus dat knokkelkoorts veroorzaakt te stoppen.

Geen reacties
FOCUS 24.08.2011

Tweede kans voor de Neanderthaler

In mijn dagelijks werk sleutel ik aan het DNA van ziekmakende bacteriën met als doel ze beter te begrijpen en uiteindelijk de wereld uit te helpen. Dat sleutelen gebeurt tegenwoordig aan tal van organismen waarbij we bijna naar wens eigenschappen kunnen ontwerpen en inbouwen. Nog mooier is dat we nu met dezelfde technieken ook soorten […]

7 reacties
Bron: sxc.hu
FOCUS 17.08.2011

Échte nieuwe tanden

Goed nieuws voor iedereen die vreest voor een kunstgebit: nieuw onderzoek maakt het mogelijk om in de toekomst misschien volledige tanden te transplanteren. En dan gaat het niet over tanden van iemand anders zoals bij de meeste orgaantransplantaties… nee, over volledig in het laboratorium gegroeide tanden. Het transplanteren van organen is al sinds de jaren […]

Geen reacties
FOCUS 10.08.2011

Boehner aan de Dopamine?

Het is augustus en Amerikaanse politici rollen over mijn beeldscherm: Boehner, Obama, McConnell. Het debat over het schuldenplafond kenmerkt zich door het totale verlies van vertrouwen van beide partijen De betrokken politici lijken duurzame financiële oplossingen in te ruilen voor korte termijn politieke doelen met als mogelijke beloning de verkiezingsoverwinning in 2012. Daarbij lijken ze in hun gedrag meer op apen dan op verstandige mensen.

1 reactie
FOCUS 03.08.2011

Een paar atomen uit de oceaan

Sinds een jaar woon ik in Boston wat op dezelfde breedtegraad als Barcelona ligt. Desondanks heeft de winter hier een stuk meer weg van een Scandinavische winter, dan van een Spaanse. Dit grote verschil komt door de Atlantische golfstroom die koud zeewater van de Noordpool naar de VS aanvoert en warm water vanuit de Mexicaanse […]

2 reacties
FOCUS 20.07.2011

Open wetenschap voor een gezond volk

Wetenschappers staan er niet bekend om dat ze graag informatie delen zonder dat daar direct iets tegenover staat. Begrijpelijk ook, omdat ze vaak worden afgerekend op het aantal publicaties die ze produceren. Maar nood breekt wetten, tijdens de recente uitbraak van EHEC in mei dit jaar werd data direct gedeeld waardoor de EHEC bacterie in […]

1 reactie