Verschenen in › de Groene Amsterdammer
FOCUS 07.12.2011

Nieuw leven voor een energiezekere toekomst

Twee weken geleden woonde ik een lezing bij van de wetenschapper/ondernemer Craig Venter die door de Nederlandse Vereniging van Biochemie was verkozen tot spreker van het jaar. Deze eer is in het verleden gegaan naar niet de minste wetenschappers. James Watson de ‘ontdekker’ van DNA en meer latere Nobelprijswinnaars gingen Venter voor. Wat maakt Craig […]

1 reactie
braincoral
FOCUS 30.11.2011

De kostbare evolutie van ons brein

Hersenen zijn duur. Dan hebben we het niet eens over opleidingsgeld of reparatiekosten, nee: hersenen zijn vooral duur in het dagelijks energieverbruik. Ongeveer een kwart van de totale energieconsumptie van uw lichaam komt linea recta uit de bovenkamer. Maar hoewel mensen de grootste hersenen hebben van alle primaten, zijn we in totaal niet duurder uit […]

Geen reacties
Glass-microreactor-chip-micronit
FOCUS 23.11.2011

De kraamverzorgster als laborant?

Het is even schrikken voor kersverse moeders: een prikje in de hiel van jouw baby, die ook nog eens pijn doet. Toch wordt de hielprik jaarlijks uitgevoerd bij bijna 180.000 pasgeborenen, om te screenen op zeldzame stofwisselingziektes. Deze test wordt afgenomen door op een papiertje een druppeltje bloed van de baby te druppelen. Maar wie […]

Geen reacties
Mosquito
FOCUS Gastblogger 16.11.2011

Het malariavaccin komt eraan

Één van de grootste uitdagingen voor immunologen is de ontwikkeling van effectieve vaccins voor infectieziektes. Voor een aantal ziektes, zoals de mazelen of polio, is het gelukt. Maar het maken van een vaccin is niet voor iedere ziekteverwekker even simpel. Dat sommige ziekteverwekkers continu veranderen en zich alsmaar aanpassen aan nieuwe situaties vergt veel geduld, […]

3 reacties
FOCUS 09.11.2011

Vette buurt

Obesitas is de cholera van deze tijd, zei Auke van der Woud in een interview naar aanleiding van zijn boek “Koninkrijk vol sloppen” (NRC, 21 oktober). Inderdaad is obesitas besmettelijk: als je vrienden dik zijn, is de kans groter dat je zelf dik bent. Maar de overeenkomst tussen cholera en obesitas gaat verder. Van der […]

1 reactie
FOCUS Gastblogger 03.11.2011

De ultieme sekse-discriminatie

Als het nest van een edelpapegaai door een tropische stortbui vol water loopt reageert de vrouw des huizes kordaat: ze pikt haar mannelijke spruiten dood en kukelt ze het nest uit. Deze geslachtsvoorkeur bij het redden van haar kroost mag voor de papegaaien dan evolutionair aangepast gedrag zijn, maar of dat voor de hele bevolking van Zuidoost-Azië geldt valt te betwijfelen.

2 reacties
FOCUS 26.10.2011

Rel over rol levensduureiwit

Vorige week was Aubrey de Grey in Nederland te gast op een congres over ouderdom. De Grey denkt dat de mens in staat is om 1000 jaar oud te worden. Sterker nog volgens hem leeft de persoon al die 1000 jaar oud gaat worden. Om dit te bereiken zullen we behalve gezond leven waarschijnlijk ook […]

2 reacties
FOCUS 19.10.2011

Nobelprijs voor badkamertegeltjes

De boog van het Darb-i Imam grafcomplex in Iran is versierd met een mozaïek van ingenieus aan elkaar gelegde tegeltjes. Het patroon van deze tegeltjes, gelegd in 1453, vormt een wiskundig hoogstandje uit de middeleeuwse Islamitische kunst: met slechts vijf verschillende vormen is een mozaïek geconstrueerd dat wel geordend is, maar geen herhalingen bevat. Dat […]

Geen reacties
FOCUS 12.10.2011

Vogelgriep lift de wereld rond

AIDS, Ebola, SARS en griep zijn slechts een paar voorbeelden van infectieziekten die zijn ontstaan in dieren en naar de mens zijn overgeslagen. Meer dan 70% van de infectieziekten zijn op dergelijke wijze ontstaan, met desastreuze gevolgen: 33 miljoen mensen hebben wereldwijd AIDS en elke winter bibberen we van angst voor een mogelijke wereldwijde grieppandemie. […]

Geen reacties
FOCUS 05.10.2011

Iedereen slimmer met het internet

Misschien weet u nog dat log a + log b = log ab. Maar kunt u ook voorrekenen waarom de zwaartekracht van objecten van een zeer hoge dichtheid zo groot is? Of mij vertellen hoe een credit default swap in elkaar zit? Grijpt u nu naar wat oude schoolboeken, een verouderde encyclopedie die nog ergens […]

1 reactie