Verschenen in › de Groene Amsterdammer
FOCUS Gastblogger 24.05.2012

Badeendjes zwemmen oceaan over

Proeven doen om uit te vissen hoe de wereld in elkaar zit is een van de pijlers onder de wetenschap. Voor sommige vraagstukken kun je als onderzoeker echter beter wachten tot er een container met speelgoed overboord slaat.

Geen reacties
800px-The_Great_wall_-_by_Hao_Wei
FOCUS 17.05.2012

Gelukkig zijn er de Chinezen

Terwijl het nieuws gedomineerd werd door 3% begrotingsregels, Franse verkiezingen en bommen onder het Catshuis, stond in de marge van internet een klein bericht: China geeft toestemming tot de productie en verkoop van een Chinees vaccin tegen Hepatitis E (HEV). Niet zo bijzonder op het eerste gezicht, maar schijn bedriegt: HEV is wereldwijd een groot […]

2 reacties
FOCUS 09.05.2012

Een mierenvaccin

Het afweersysteem dat ons beschermt tegen allerlei verschillende micro-organismen is miljoen jaren geleden bij onze voorouders ontstaan. Dat heeft ervoor gezorgd dat we grote gedeeltes van ons immuunsysteem delen met dat van andere gewervelden. Het immuunsysteem van bijvoorbeeld muizen lijkt daardoor erg op dat van ons. Het is zelfs zo geconserveerd dat onderzoek naar het […]

Geen reacties
stickleback
FOCUS 02.05.2012

De stekelbaars als topmodel

Als je als bioloog wil weten hoe evolutie werkt kan je natuurlijk een experiment opzetten. Stel het organisme van je keuze bloot aan een nieuwe omgeving, vergeet de controlegroep niet, en wacht rustig af. Met een beetje mazzel heb je aan het eind van je vierjarige promotietraject een aanpassing waargenomen: de genetische variatie die er […]

Geen reacties
FOCUS 25.04.2012

Algebra met ridders en draken

Algebra is eigenlijk net een spel: een vergelijking los je op door een aantal slimme zetten in de juiste volgorde te doorlopen. Dat zegt vermaard wiskundige Terence Tao op zijn blog. Volgens hem zouden leerlingen met een computerspel over algebra een beter begrip kunnen krijgen voor de wiskundige principes erachter. In het voorbeeldspel dat Tao […]

Geen reacties
singing bird_sxh.hu
FOCUS 18.04.2012

Ook vogels gebruiken straattaal

Het toenemende lawaai in alsmaar voller wordende steden zou ergernissen, slaapproblemen, oorsuizen en leerproblemen veroorzaken. Daarnaast zou het ook tot hoge bloeddruk en hart-en-vaatproblemen kunnen leiden. Genoeg redenen om naar een dorp te verhuizen waar je de vogeltjes nog wél hoort fluiten. Verrassenderwijs blijken niet alleen mensen last te hebben van het lawaai, ook vogels […]

4 reacties
FOCUS 11.04.2012

Kroniek van een aangekondigde diabeet

“Vertel me uw DNA-code en ik zeg welke ziekte u krijgt”. Dat moet Mike Snyder hebben gedacht toen hij aan een uniek experiment begon waarvan de resultaten begin deze maand in het tijdschrift Cell zijn verschenen. Mike Snyder, een energieke, 56 jarige professor uit Californië, is zelf de hoofdpersoon in dit experiment waarbij hij zich […]

3 reacties
FOCUS 04.04.2012

Meer risico op ziekte na een te schone jeugd

Om ons heen wemelt het van de potentiële ziekteverwekkers. Wanneer vijandige micro-organismen zich exponentieel in ons lichaam vermeerderen, liggen wij als snotterende hoopjes ellende in ons bed. Gelukkig leven we in schone tijden en vegen we met antibacteriële doekjes de gevaren de prullenbak in. Helaas is dit gedrag niet zonder risico, getuige de hygiënehypothese,  die […]

1 reactie
FOCUS 28.03.2012

Hoe cultuur zich over Europa verspreidde

Eindelijk ben ik om: sinds enkele weken reis ik in de trein op een OV-chipkaart. Steeds meer mensen in mijn omgeving gingen het doen, en na verloop van tijd vond ik dat ik er ook maar aan moest geloven. Dat mensen elkaar na-apen is niks nieuws. Maar hoe zulk gedrag zich vervolgens geleidelijk over een […]

Geen reacties
Schmidtea mediterranea
FOCUS 21.03.2012

Onsterfelijke platwormen?

Als je het hoofd afsnijdt van de platworm Schmidtea mediterranea, gaat deze worm niet dood maar groeit er in 7 dagen een nieuw hoofd aan de staart, compleet met hersenen. Ook vanuit het afgesneden hoofd groeit een nieuwe staart en zo heb je dus twee wormen, die genetisch identiek zijn (een kloon van elkaar dus).

4 reacties