Verschenen in › Columns en Opinie
22.01.2009

Biologische Wapenwedloop

Ons lichaam wordt voortdurend aangevallen door ziekteverwekkers. Maar gelukkig hebben we een afweersysteem. Maar hoe weet dat systeem nou eigenlijk wat een virus is? Het korte antwoord is dat ons lichaam onderscheid kan maken tussen lichaams-vreemde moleculen (‘non-self’ in wetenschappelijk taalgebruik) en lichaams-eigen moleculen (‘self’). Maar dit is wel een wankel evenwicht! Soms gaat het namelijk […]

3 reacties
20.01.2009

Opportunistisch vrijen

De oogst van de laatste week uit het wetenschappelijke paradijs dat ‘mate choice’ (partnerkeuze) heet. De hoeveelheid oestradiol, een eierstokhormoon, die een vrouw in haar spuug heeft, is gecorreleerd met hoe aantrekkelijk ze is en hoe hoog ze haar eigen marktwaarde inschat. Bovendien is een vrouw met veel oestradiol minder tevreden met haar partner en […]

Geen reacties
15.01.2009

Een onzinnige cholera epidemie in Zimbabwe

Wat is dat toch met ziektes die maar niet willen verdwijnen. Neem nou cholera. Sinds augustus heerst er een epidemie in Zimbabwe en zijn er 10 duizenden mensen ziek geworden en ergens tussen de 500 en 2000 mensen aan de gevolgen van de bacterie Vibrio cholerae overleden. Het maakt het allemaal nog schrijnender omdat Mugabe […]

4 reacties
07.01.2009

De robot hangt de was op

In science fiction films en literatuur wordt er al tientallen jaren over gespeculeerd: robots in ons dagelijks leven, als receptioniste, bejaardenverzorger of als hulp in de huishouding. Het werkelijke leven loopt echter hopeloos achter. In 2008 stond er een aantal maal een bericht over robots in de krant, onder andere naar aanleiding van een grote […]

4 reacties
05.01.2009

Detox Kuurtje

Na al die champagne, oliebollen en kalkoenen nu tijd voor een ‘detox’ (ontgiftings) kuurtje? Vitamine-drankjes en (zie plaatje) pleisters die de gifstoffen uit je lijf zuigen: klinkt goed! Pure onzin natuurlijk, maar intussen worden er wel miljoenen mee verdiend. Het misleidende aan deze producten is de taal die de fabrikanten gebruiken: peptide-complex (gewoon wat soja-eiwit […]

Geen reacties
18.12.2008

Een wereld vol met mensen

Dit is niet het eerste stuk op Sciencepalooza over onze aanwezigheid of afwezigheid op een witgestreepte, groenblauwe bol. Mensen en wat ze op aarde uitvreten heeft op dit moment een onmiskenbare aantrekkingskracht op uiteenlopend volk: van locale politici tot ex-vicepresidenten – man, ik ben net weer een beetje bijgekomen van de bangmakerij van Al Gore […]

Geen reacties
17.12.2008

Evidence-based Medicine

Soms heeft de experimentele econoom wel eens genoeg van al die experimenten. Tijdens een conferentie hier in Granada komen de meest bizarre onderzoekjes voorbij. Neem deze: Een econoom met een hobby heeft honderden prof-voetballers geïnterviewd om erachter te komen welke partij begonnen is met strafschoppen nemen. Aan de hand van die data verklaarde hij 1. […]

Geen reacties
15.12.2008

Antibioticakuurtje afmaken; nergens voor nodig!?

Antibiotica resistentie van bacteriën is een groot probleem. Dat hoor je in ieder geval heel vaak. Wat je ook vaak hoort, vooral van je dokter, is dat je de voorgeschreven antibioticakuur in z’n geheel moet afmaken omdat je anders resistente bacteriën krijgt; bacteriën die zich niets aantrekken van één of andere antibiotica en lekker hun […]

7 reacties
Gastblogger 13.12.2008

Eicel van Harvard

Ik las gisteren een advertentie in “The Harvard Crimson” (ons universiteitsblaadje) die me aan het denken zette. Een Joods echtpaar zoekt hulp bij het vervullen van hun droom, het hebben van een kindje. Kennelijk is uit onderzoek gebleken dat de vrouw geen goede eicellen maakt want ze zijn op zoek naar iemand die bereid is […]

8 reacties
wikipedialogo
06.12.2008

Kennis is Macht

Hoe belachelijk het ook klinkt, maar het is mogelijk om genen te patenteren. Of iets preciezer: je kan kennis over een gen patenteren. De Univeristeit van Utah in Salt Lake City heeft het patent op kennis over een natuurlijk voorkomende mutatie in het BRCA1 gen. Als je als vrouw drager bent van een gen met deze […]

10 reacties