Verschenen in › Columns en Opinie
20.03.2009

Pronken kost wat

Er is een speciaal type ‘natuurlijke selectie’ dat Darwin reeds beschreef in zijn beroemde boek The Origin of Species: ‘seksuele selectie’. Het betekent dat partners elkaar kiezen (selecteren) op basis van eigenschappen die als seksueel aantrekkelijk worden ervaren, maar ogenschijnlijk geen nut voor overleving dienen. Bij sommige diersoorten zoals de pauw is dit vooral bij […]

4 reacties
19.03.2009

Eyak uitgestorven, nou en!

Wat hebben Ripuarisch, Fries, Nedersaksisch, West-Vlaams, Romani en Jiddisch met elkaar te maken? Het zijn talen, zeg je? Dat klopt als een bus. Mijn complimenten! Vond je Ripuarisch niet lastig, ik wel, maar dat spreken ze in Rijnland (o.a. Limburg). Dat het talen zijn is echter niet het volledige antwoord: het zijn namelijk bedreigde talen […]

4 reacties
Gastblogger 18.03.2009

F*ck the pope

Vergeef me de titel. Ik kon echt geen betere bedenken. Wat een e-nor-me eikel is die Paus Benedict XVI! Er zijn maar weinig dingen die me bozer maken dan dit. Kennelijk is het religieuze dogma waar hij in gelooft belangrijker dan de levens van al die mensen in Afrika die geholpen zouden zijn met het […]

5 reacties
14.03.2009

De genetica van intelligentie, en het gelijk van Prem

Jaarlijks proberen we intelligente kinderen te scheiden van minder intelligente kinderen door middel van de Cito-toets. Dat roept altijd weer heftige emoties op. Dit jaar was het allemaal nog spannender door de TV show van Prem: tien kinderen met grote leerachterstanden werden in negen afleveringen klaargestoomd voor de cito-toets. Ik vond het wel leuk, nogal […]

3 reacties
Gastblogger 07.03.2009

Evolutiebiologen word wakker

Resistentie van ziekteverwekkers tegen medicijnen is één van de grootste medische problemen van dit moment. Door het ontstaan van resistentie gaan mensen nog steeds dood aan malaria en weer dood aan Staphylococcus infecties. Daarnaast is resistentie ook een groot probleem bij HIV en kankercellen. Resistentie ontstaat door evolutie. Waarom werken artsen en evolutiebiologen niet samen […]

Geen reacties
Gastblogger 28.02.2009

Embryoselectie nog niet van God los

Afgelopen zomer vlogen de coalitiepartijen elkaar in de haren over de kwestie embryoselectie. De ruzie werd gesust door het besluit een commissie in te stellen die zich zou moeten buigen over de vraag onder welke voorwaarden embryoselectie mag plaatsvinden. En toen was het stil. Begin februari werden er eindelijk kamervragen gesteld. Op de vraag waarom […]

2 reacties
27.02.2009

Ellendig Y-chromosoom

De BBC website brengt ons vandaag ‘de oplossing’ voor een lang leven: … [trommelgeroffel] … ‘Goede voeding en sporten!!’. Goh dat wisten we nog niet Maar ach, altijd weer leuk om te lezen dat ik NIET in de risicogroep thuishoor. Ik sport, ik rook niet, drink nauwelijks, ben praktisch vegetariër: toppie joppie voor m’n levensverwachting. […]

6 reacties
26.02.2009

Eco-logie-nomie

Is het nuttig om natuur uit te drukken in geld? Deze moeilijke vraag kruiste deze week mijn pad. Sommige mensen nemen het begrip “natuurwaarde” kennelijk nogal letterlijk op en willen natuurwaarde uitgedrukt zien in keiharde klinkende euro’s. Persoonlijk ben ik er geen voorstander van om een prijskaartje te plakken op elke boom, vis of vogel. […]

7 reacties
25.02.2009

Return To Sender

Je kunt er niet omheen. Sterker nog als je naar buiten wil moet je EROVER heen want hij ligt op je deurmat. Deze week valt bij mij, bij jou en bij iedereen in Nederland de folder Evolutie of Schepping op de deurmat. Een folder die aan wil geven dat de evolutietheorie van Charles Darwin ook […]

24 reacties
23.02.2009

Infectieziektes, wie geeft erom

De economie ligt in de goot, of beter nog, ligt in een kilometers diepe krater. Alsof iemand te veel gist heeft toegevoegd rijzen de werkeloosheidcijfers rustig het broodblik uit. En ondertussen zuigen zombie-banken het laatste restje leven uit de troosteloze overblijfselen van de economie. In deze tijd om meer geld vragen voor onderzoek, je moet […]

4 reacties