Verschenen in › Columns en Opinie
25.06.2009

Verzeker het weer

Het idee is oud, maar nu hip en actueel: Iedere huisgenoot stopt vijf euro in een jampot, zodat als de afwasmachine stuk gaat er gezamenlijk een nieuwe gekocht kan worden. Voor dit soort verzekeringen heeft de Europese Investeringsbank deze week 20 miljoen dollar uitgetrokken. Hulporganisaties zien microverzekeringen als een veelbelovende methode om de leefomstandigheden van […]

1 reactie
22.06.2009

Mexicaanse Griep – Pas op voor Berlusconi!

Een back2back editie van de Mexicaanse Griep op Sciencepalooza, beste mensen! Collega Monika trapte gister af met een solide eerst helft en ze heeft helemaal gelijk: Na de eerste berichten van de Mexicaanse griep lijkt het niet meer hard te gaan met de verspreiding. Dat komt omdat deze griep vooral moe(s)t wedijveren met een groene […]

3 reacties
Gastblogger 21.06.2009

Mexicaanse griep: hype of echt gevaarlijk?

Vanochtend in de metro vestigde mijn aandacht zich op de stoel tegenover me, waar de gratis dagkrant De Pers lag met op de voorpagina de vetgedrukte oproep: ” Hou toch eens op… over Mexicaanse griep, muterende virussen en Mondkapjes. Het is tijd voor kanttekeningen bij de doemscenario’s” (17-06-09). Is de Mexicaanse griep een hype? In […]

6 reacties
19.06.2009

Pas op voor het onderbewustzijn

De meeste mensen nemen vaker dan ze zich realiseren ongefundeerde beslissingen. Of het nu gaat om de smaak jam die je aanschaft in de supermarkt of de persoon waarop je stemt. Het onderbewustzijn, ‘je gevoel’, neemt maar wat graag de verantwoordelijkheid en voor je het weet sta je met abrikozenjam bij de kassa en heb […]

5 reacties
13.06.2009

Innovatie moet!

De uitdagingen van vandaag de dag vragen om innovatieve, ongebruikelijke oplossingen. Of het nu over duurzame energie, de ontwikkeling van medicijnen of het reguleren van de financiële sector gaat, complexe problemen vragen om complexe oplossingen. Complexe oplossingen Neem als voorbeeld nu het vinden van een preventief middel tegen HIV. In de afgelopen eeuw hebben we […]

2 reacties
12.06.2009

‘Peer-review’: zenuwinzinkingen en humeurige collega’s

Wetenschappers leven bij de gratie van hun gepubliceerde artikelen. Misschien dacht je dat het allemaal om de pure en nobele wetenschap draait, het verrichten van experimenten en het vinden van een verklaring voor alles. Maar dat is een grote misconceptie. Het gaat allemaal om het publiceren van zo veel mogelijk wetenschappelijke artikelen in de bladen […]

4 reacties
11.06.2009

Puffen zit tussen de oren

Elke zaterdag grijp ik de ochtendkrant uit de brievenbus om onder het genot van een mok koffie het nieuws tot me door te laten dringen. Mijn blik glijdt meestal als een bezetene over de uitnodigende koppen om kersverse feiten te selecteren die het meest tot de verbeelding spreken. Zo ook afgelopen zaterdag: “Puf-les bij bevalling […]

10 reacties
09.06.2009

The Science News Cycle

Op 18 april schreef ik een stuk over de verhouding tussen media en wetenschap. Die kan soms problematisch zijn en dat bleek ook wel toen ik om anekdotes vroeg bij bevriende wetenschappers. In de vertaling van wetenschappelijk resultaat naar nieuwsbericht is de nuance vaak het slachtoffer. Je kunt nu mijn eerdere stuk gaan lezen. Vind ik […]

Geen reacties
Gastblogger 05.06.2009

Stamcellen zijn wachten waard!

Embryonale stamcellen zijn al jaren een bron voor hoop, ethische discussie en politiek debat. Je zou bijna vergeten dat pas in januari van dit jaar voor het eerst een voorstel voor klinische toepassing ervan werd goedgekeurd. Het bedrijf Geron in de Verenigde Staten gaat een kleine groep proefpersonen met een bepaald type dwarslaesie behandelen met […]

Geen reacties
30.05.2009

Placebo is goud waard!

Minister Klink heeft een probleem. De ziektekosten rijzen de pan uit en hij moet met een plan komen ze te beteugelen. Zijn nieuwste idee is om artsen te verplichten de goedkoopste versie van een medicijn aan patiënten voor te schrijven. Waarom dit een dom idee is wordt verderop duidelijk. Maar eerst wil ik de minister […]

6 reacties