Verschenen in › Columns en Opinie
publicspeaker
FOCUS 25.07.2014

Waarom een academicus geen freelancer is, en andersom

Het is zomer: de tijd van festivals, maar ook van wetenschappelijke congressen. Op het Lowlands van mijn vakgebied stippel ik mijn route uit, van grote naam naar veelbelovende nieuwkomer, onderweg vrienden tegenkomend en samen de reeds geziene acts besprekend. Boeiende visualisaties werken inspirerend, en de alcohol vloeit rijkelijk. Behalve dat er niet geheadbangd wordt is […]

2 reacties
Finse trein
FOCUS 18.07.2014

De overheid mag zich wel eens wat méér met onze gezinnen bemoeien

Scandinavische landen staan bekend als de beste landen om te wonen met kleine kinderen. De voordelen vallen zelfs al op bij een korte reis, zo kwam ik begin deze maand achter toen ik voor werk in Finland was, mijn tweede werkweek na mijn bevallingsverlof. Voorzieningen zijn een stuk beter, en de overheidsbemoeienis heeft ook een positief effect op de gezondheid van de volgende generatie.

6 reacties
Alan_Turing
FOCUS 20.06.2014

Geslaagd voor de Turing test! Maar wat betekent dat eigenlijk?

Heeft u wel eens gepraat met Anna, de online assistent van Ikea? Anna kan eenvoudige vragen beantwoorden over het assortiment van Ikea. Een goed gesprek zult u echter niet met haar hebben. Anna is namelijk geen mens, maar een computerprogramma. Om een echt gesprek te voeren moet een computer niet alleen zinnige antwoorden kunnen formuleren, […]

11 reacties
berkenspanner
FOCUS 13.06.2014

Ik zie ik zie wat jij niet ziet…

Het is gedaan met UCP, het Universal Camouflage Pattern. Dit Amerikaanse standaardmodel voor legercamouflage heeft haar naam niet waar kunnen maken, ondanks uitgebreide tests, jarenlange ontwikkeling en natuurlijk bakken met geld. Het was ook te mooi om waar te zijn: één patroon dat beschutting bood bij allerlei verschillende achtergronden, van woestijn tot stad, van grasveld […]

3 reacties
pictograph
FOCUS 09.06.2014

Genetische risico’s vertellen lang niet alles

Het risico om ziek te worden is niet voor iedereen gelijk, zelfs bij gelijk percentage. Terry Vrijenhoek luisterde naar een geweldig verhaal van psychologe Angie Fagerlin en probeert het hier na te vertellen

1 reactie
Nails on a Chalk Board - rechtenvrije afbeelding
FOCUS 30.05.2014

Vertrouwen in de wetenschap

Wetenschappers maken zich zorgen over het gebrek aan vertrouwen van burgers in de wetenschap. Maar vertrouwen wetenschappers de burgers wel? Hoe kan de wetenschap het vertrouwen van de burger terugwinnen? Deze vraag stond centraal in een debatreeks die de afgelopen maanden werd gehouden op verzoek van het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap. Fraudegevallen, gevaarlijke […]

5 reacties
prikkelend
FOCUS 16.05.2014

Hartstamceltherapie op de pijnbank

De geschiedenisboeken in gaan als redder van talloze mensenlevens omdat je een effectieve therapie tegen hartfalen hebt ontwikkeld. Klinkt aantrekkelijk. Als je de roem al bijna ruikt, wordt het aantrekkelijk om een therapie die nog niet helemaal is uitontwikkeld, alvast wat optimistisch te presenteren. Een recent stuk in het British Medical Journal doet vermoeden dat dit regelmatig voorkomt.

8 reacties
Screen Shot 2014-05-08 at 3.48.56 PM
FOCUS 09.05.2014

Nepdokteren in Kenia wordt beloond met ridderorde in Nederland

De eerste lintjesregen van Willem-Alexander zit erop. Talloze dierenasielmedewerkers, voetbalcoaches en andere vrijwilligers zijn in het zonnetje gezet en door vertegenwoordigers van zijne majesteit onderscheiden. Een eer die — volgens de regels — alleen burgers “van onbesproken gedrag” ten deel mag vallen. En ook binnen de onderscheidingen bestaat een hiërarchie: naast de “gewone” lintjes is […]

25 reacties
plaatje
FOCUS 02.05.2014

Data is geld waard, ook voor u

Een paar maanden geleden werd Engeland opgeschrikt door een groot schandaal. Ditmaal betrof het eens geen dode mediafiguur of een popster, maar ging het om gezondheidsdata. In tegenstelling tot de andere schandalen kwam dit wonderwel niet groot in de Nederlandse pers. De organisatie die het Engelse Elektronisch Patiënten Dossier (EPD) beheert, bleek de gegevens verkocht […]

7 reacties
800px-Stemmen
FOCUS 01.05.2014

Twijfelt u over de Europese Kiezerspas? Kies voor de wetenschap

Hij staart me al een tijdje aan, vanaf de schoorsteen: de kiezerspas voor de Europese Verkiezingen op 22 mei aanstaande. En telkens raak ik weer in een overpeinzing verzonken over nut en noodzaak. Sinds in 1992 aan de oevers van de Maas het eerste EU-akkoord werd gesloten, is de Europese werkelijkheid een stuk weerbarstiger geweest […]

Geen reacties