Verschenen in › Columns en Opinie
3741745674_d627d057f4_z
FOCUS 29.08.2014

Zin en zotheid in evolutie

Er is een bekende stelling van de bioloog Dobzhansky: Nothing in biology makes sense, except in the light of evolution. Ik vind dit een mooie uitspraak, en ben het er roerend mee eens. Maar helaas kan alles overdreven worden, dus ook dit idee. Want dat iets meer ‘sense’ heeft in een evolutionaire schijnwerper, betekent niet […]

1 reactie
Chimera of the Notre dame 2 - rechtenvrije afbeelding
FOCUS 15.08.2014

Grens tussen mens en dier geen discussie in Nederland

Kruisingen tussen dieren spreken tot de verbeeldingen. Maar geldt dat ook voor kruisingen tussen mens en dier? In Nederland halen we onze schouders daarover op.  Onlangs werd een gaap geboren, een kruising tussen een mannetjesgeit en een vrouwtjesschaap. De media presenteerde het lieve diertje als een speling van de natuur, een bezienswaardigheid. En wees eerlijk: […]

4 reacties
Ebola_virus_virion
FOCUS 08.08.2014

Waarom wij niet bang hoeven te zijn voor Ebola (maar wel hulp moeten sturen naar West-Afrika)

Sinds de eerste uitbraak in maart in Guinee grijpt het Ebola-virus steeds verder om zich heen in West-Afrika. Met nu al meer dan 900 doden is het de dodelijkste uitbraak van het virus ooit. Liberia kondigde zelfs deze week de noodtoestand af om de situatie niet verder uit de hand te laten lopen. Verschillende westerse landen, […]

5 reacties
IMG_0883
FOCUS 01.08.2014

Veel improviseren verhoogt de creativiteit

Kun je leren creatief te denken? Israëlische onderzoekers ontdekten dat specifieke training in muzikale improvisatie je creatiever maakt dan ‘gewoon’ vaak muziekstukken spelen, en welke rol een zogenaamde ‘interne jury’ speelt bij de vorming van creatieve gedachten.

1 reactie
publicspeaker
FOCUS 25.07.2014

Waarom een academicus geen freelancer is, en andersom

Het is zomer: de tijd van festivals, maar ook van wetenschappelijke congressen. Op het Lowlands van mijn vakgebied stippel ik mijn route uit, van grote naam naar veelbelovende nieuwkomer, onderweg vrienden tegenkomend en samen de reeds geziene acts besprekend. Boeiende visualisaties werken inspirerend, en de alcohol vloeit rijkelijk. Behalve dat er niet geheadbangd wordt is […]

3 reacties
Finse trein
FOCUS 18.07.2014

De overheid mag zich wel eens wat méér met onze gezinnen bemoeien

Scandinavische landen staan bekend als de beste landen om te wonen met kleine kinderen. De voordelen vallen zelfs al op bij een korte reis, zo kwam ik begin deze maand achter toen ik voor werk in Finland was, mijn tweede werkweek na mijn bevallingsverlof. Voorzieningen zijn een stuk beter, en de overheidsbemoeienis heeft ook een positief effect op de gezondheid van de volgende generatie.

6 reacties
Alan_Turing
FOCUS 20.06.2014

Geslaagd voor de Turing test! Maar wat betekent dat eigenlijk?

Heeft u wel eens gepraat met Anna, de online assistent van Ikea? Anna kan eenvoudige vragen beantwoorden over het assortiment van Ikea. Een goed gesprek zult u echter niet met haar hebben. Anna is namelijk geen mens, maar een computerprogramma. Om een echt gesprek te voeren moet een computer niet alleen zinnige antwoorden kunnen formuleren, […]

11 reacties
berkenspanner
FOCUS 13.06.2014

Ik zie ik zie wat jij niet ziet…

Het is gedaan met UCP, het Universal Camouflage Pattern. Dit Amerikaanse standaardmodel voor legercamouflage heeft haar naam niet waar kunnen maken, ondanks uitgebreide tests, jarenlange ontwikkeling en natuurlijk bakken met geld. Het was ook te mooi om waar te zijn: één patroon dat beschutting bood bij allerlei verschillende achtergronden, van woestijn tot stad, van grasveld […]

3 reacties
pictograph
FOCUS 09.06.2014

Genetische risico’s vertellen lang niet alles

Het risico om ziek te worden is niet voor iedereen gelijk, zelfs bij gelijk percentage. Terry Vrijenhoek luisterde naar een geweldig verhaal van psychologe Angie Fagerlin en probeert het hier na te vertellen

1 reactie
Nails on a Chalk Board - rechtenvrije afbeelding
FOCUS 30.05.2014

Vertrouwen in de wetenschap

Wetenschappers maken zich zorgen over het gebrek aan vertrouwen van burgers in de wetenschap. Maar vertrouwen wetenschappers de burgers wel? Hoe kan de wetenschap het vertrouwen van de burger terugwinnen? Deze vraag stond centraal in een debatreeks die de afgelopen maanden werd gehouden op verzoek van het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap. Fraudegevallen, gevaarlijke […]

5 reacties