Auteur archief › Tim van Opijnen
FOCUS 24.08.2011

Tweede kans voor de Neanderthaler

In mijn dagelijks werk sleutel ik aan het DNA van ziekmakende bacteriën met als doel ze beter te begrijpen en uiteindelijk de wereld uit te helpen. Dat sleutelen gebeurt tegenwoordig aan tal van organismen waarbij we bijna naar wens eigenschappen kunnen ontwerpen en inbouwen. Nog mooier is dat we nu met dezelfde technieken ook soorten […]

7 reacties
FOCUS 29.07.2011

Ziekmakende bacteriën in het ziekenhuis; eigen schuld!

We worden de afgelopen tijd geteisterd door ziekmakende bacteriën. Groenten en vlees zijn besmet met dodelijke EHEC en Salmonella. Voor je het weet lig je in het ziekenhuis in een geïsoleerde ruimte met een levensbedreigende bacteriële infectie onder de leden terwijl je je juist zo verheugde op een nieuwe heup. Waar hebben we dit aan […]

10 reacties
FOCUS 06.07.2011

Gek in de stad, gezond in het dorp?

“Dit dorp, ik weet nog hoe het was, de boerenkindr’n in de klas, een kar die ratelt op de keien.” Een iconisch lied, en ook al is het van voor mijn tijd toch word ik bij het horen van de eerste noten, overvallen door melancholiek en zou ik, al was het maar voor even, in […]

2 reacties
FOCUS 10.06.2011

De toekomstloze academische wetenschapper

De mensheid wordt geconfronteerd met grote maatschappelijke problemen zoals een potentieel energietekort, de opwarming van de aarde en allerhande ziektes. Het lijkt dus een goed idee om zoveel mogelijkheid slimme en gedreven wetenschappers op te leiden die die problemen het hoofd kunnen bieden. Maar wat moet je nu eigenlijk echt met zo’n doctorstitel na je […]

14 reacties
FOCUS 25.05.2011

De medische heilige graal

Het huidige biomedische onderzoek is, kort door de bocht, gericht op het vinden van de eeuwige jeugd. Daarmee is het te vergelijken met de zoektocht naar de heilige graal. Echter, in deze queeste spelen geen ridders de hoofdrol maar koene wetenschappers die allen hopen waardig genoeg te zijn om er met de roem vandoor te […]

2 reacties
FOCUS 27.04.2011

Voorspelbaar terrorisme?

In de jaren 40 van de vorige eeuw begon Isaac Asimov aan zijn magnum-opus; ‘de Foundation serie’. In deze 8-delige reeks is de wiskundige Hari Seldon de uitvinder van de ‘psychohistorie’. Met een combinatie van complexe wiskundige modellen en statistiek losgelaten op het kuddegedrag van grote groepen mensen kan hij de toekomst van de mensheid […]

1 reactie
geld
FOCUS 11.03.2011

De botte bijl in het academische onderzoek?

Bezuinigingen: daar ontkomt zo’n beetje geen kabinet aan. Maar met wat ombuigingen hier en wat kaasschaven daar wordt de begroting normaal gesproken voor sluitend afgedaan en gaan we weer over tot de orde van de dag. Het huidige kabinet heeft de kaasschaaf echter in de bestekbak laten liggen en heeft de botte bijl uit het […]

8 reacties
22.02.2011

Marie en Pierre Curie; een verhaal over liefde en radioactiviteit

In januari was ik voor een paar dagen in New York waar ik toevallig in de New York Public Library op 42nd street en 5th Avenue net om de hoek van Grand Central terecht kwam. Daar liep ik tegen de tentoonstelling ‘Radioactive; Marie and Pierre Curie, a tale of love and fallout’ aan van Lauren […]

1 reactie
21.02.2011

Het experiment Lucy; mens, chimpansee of beide?

Een fantastische radiodocumentaire over chimpansee Lucy en wat het betekent om mens te zijn. Lucy werd vanaf haar geboorte in 1964 als experiment opgevoed in een ‘mensengezin’. Hoe zou Lucy uiteindelijk opgroeien? Als mens, chimp of als iets wat er tussen in zit? Lucy leerde alles wat mensen doen, na een jaar at ze al […]

1 reactie
FOCUS 16.02.2011

Het verlichte brein

Alles wat ons mens maakt, gedachtes, herinneringen, gevoelens, religieuze ervaringen en psychische aandoeningen hebben hun oorsprong in het brein. Als je in detail zou kunnen kijken naar hoe elk van deze ervaringen en processen tot stand komen dan zou in je een flits neuronen zien oplichten en uitdoven, en elk proces zou z’n eigen specifieke […]

2 reacties