Archief › May, 2011
elephantstail
28.05.2011

Komische materie

De meeste AIO’s die dit lezen zullen bekend zijn met het populaire Piled Higher and Deeper (PhD) comics, waar striptekenaar Jorge Cham liefkozend de draak steekt met het stereotype sociaal gestoorde grad student, die vooral activiteit veinst, lijdt aan fluctuerende productiviteit, en opgeleid wordt tot een complex blatende academicus. De site is zelfs volledig aangepast […]

Geen reacties
FOCUS Gastblogger 27.05.2011

Het andere menselijke genoom; bedreigd door antibiotica

Bacteriën spelen in ons lichaam een belangrijke rol. Ze helpen onze darmen om voedingsstoffen uit het eten te halen, produceren vitamines, en maken het ziekteverwekkers lastig om zich te vestigen. Naast de darmen houden bacteriën ook de huid in balans. Reden genoeg om met onze ‘huisgenoten‘ zorgzaam om te gaan en daarom ook zeer voorzichtig […]

Geen reacties
FOCUS 25.05.2011

De medische heilige graal

Het huidige biomedische onderzoek is, kort door de bocht, gericht op het vinden van de eeuwige jeugd. Daarmee is het te vergelijken met de zoektocht naar de heilige graal. Echter, in deze queeste spelen geen ridders de hoofdrol maar koene wetenschappers die allen hopen waardig genoeg te zijn om er met de roem vandoor te […]

2 reacties
FOCUS 22.05.2011

Roger Penrose: de invalshoek van een wiskundige

Terwijl hij twee ouderwetse overheadsheets met identieke vlakvullingen over elkaar heen schuift, toont Sir Roger Penrose zijn publiek wat er zo bijzonder is aan de regelmaat van een vlakvulling. Liggen de geometrische figuren op de bovenste sheet niet precies op dezelfde figuren van de sheet eronder, dan zie je alleen een zwarte brij van lijntjes. […]

3 reacties
FOCUS 20.05.2011

HIV-vaccins en het stoeien met statistiek

Soms verschijnen er in het wetenschappelijke discours artikelen die een glimlach op je gezicht toveren. Vorige maand gebeurde dat met artikel over de statistische analyse van een groot klinisch onderzoek naar een experimenteel HIV-vaccin wordt besproken. Niet alleen presenteren de auteurs een nieuwe analyse maar ook de manier waaróp ze het bespreken was voor mij nieuw, verfrissend en vooral duidelijk. Maar pas op, het blijft stoeien met cijfers.

4 reacties
Gastblogger 19.05.2011

Sim Ant 2.0

Miertje-spelen is een booming business. Volgens sommigen zijn er niet minder dan 2000 soorten die op de een of andere manier mieren voor hun eigen succes naäpen. In Current Biology staat een heel (en bijzonder leesbaar) artikel dat puur en alleen gewijd is aan deze mierenmimicri.

1 reactie
ALICE
FOCUS 18.05.2011

Sociale robotjes bewijzen ‘survival of the nicest’

Altruïsme is een evolutionaire paradox. Iemand die slecht ter been is de straat over helpen is altruïstisch gedrag: je hebt er zelf niets aan, je loopt zelfs het gevaar om overreden te worden, maar je helpt wel iemand verder en draagt bij aan zijn overleven. Hoe je dit gedrag evolutionair moet verklaren is echter onduidelijk. […]

5 reacties
Gastblogger 14.05.2011

Nieuws uit Wenen

Het gebeurt niet alle dagen dat er een nieuw onderzoeksinstituut uit de grond wordt gestampt. En dan bedoel ik niet een nieuwe naam voor iets ouds na een fusie ofzo, maar echt nieuw. Toen dat laatst in Wenen wel gebeurde was mijn interesse snel gewekt. Het Institute for Science and Technology Austria (ISTA) werd in […]

Geen reacties
obama
FOCUS 13.05.2011

Bin Laden doorgrond door biogeografie

Bin Laden in een stedelijk complex in Noord Pakistan? Wetenschappers hadden dit al voorspeld. Zij gebruikten ecologische modellen voor de jacht op Bin Laden, en schoten maar net niet raak.

Geen reacties
FOCUS Gastblogger 11.05.2011

De wetenschap van de variatie

Het DNA van twee mensen is nooit precies hetzelfde en kleine genetische verschillen kunnen grote invloed hebben. Een voorbeeld: Zuid-Europeanen kunnen vaak geen melk verdragen, en Noord-Europeanen wel. Dit zit ‘m slechts in één letter van ons DNA. Die éne letter verschil maakt dat Noord-Europese volwassenen lactase aanmaken dat melk in de maag kan afbreken, […]

1 reactie