De nu volgende uitleg van wat een promotie-onderzoek eigenlijk inhoudt is erg populair onder de studenten bij mij op de universiteit. En hoewel lichtelijk ironisch, slaat deze ‘illustrated guide to a PhD’ weldegelijk de spijker op zijn kop. Ik heb de oorspronkelijke versie hieronder vertaald.

Stel je een cirkel voor die alle menselijke kennis bevat:

mitose in Ceratitis embryo

Aan het einde van de basisschool, weet je een klein beetje:

mitose in Ceratitis embryo

Na de middelbare school, een beetje meer:

mitose in Ceratitis embryo

Met een Bachelor’s diploma specialiseer je je:

mitose in Ceratitis embryo

Met een Masters diploma verdiep je je specialiteit:

mitose in Ceratitis embryo

Het lezen van wetenschappelijke artikelen brengt je tot de grenzen van de menselijke kennis:

mitose in Ceratitis embryo

Daar aangekomen, focus je je aandacht:

mitose in Ceratitis embryo

Je duwt een paar jaar tegen de grens aan:

mitose in Ceratitis embryo

Tot de dag, dat de  grens meegeeft:

mitose in Ceratitis embryo

En dat deukje dat je gemaakt hebt, noemen we een promotie:

mitose in Ceratitis embryo

Voor jou ziet de wereld er nu heel anders uit:

mitose in Ceratitis embryo

Maar vergeet niet het grotere plaatje:

mitose in Ceratitis embryo

En blijf duwen.