Wat is het dodelijkste dier uit de oceaan? Een orka of een witte haai? Allebei fout! Het is de zeewesp. Ik had nog nooit van het beestje gehoord maar al lezende in het theorieboek voor het behalen van een tweesters duikbrevet (Nederlandse Onderwater Bond) stuitte ik op het feit dat zeewespen jaarlijks veel meer dodelijke slachtoffers onder mensen maken dan andere zeedieren, zoals haaien.

De zeewesp is een kwalletje, ongeveer zo groot als een handbal. Hij behoort tot de klasse van de zogenaamde dooskwallen, die weer onder de orde van de kubuskwallen vallen. De zeewesp is extreem giftig, zijn gif kan een mens binnen drie minuten doden. Opgelet, er zijn verschillende soorten dooskwallen die bekend zijn onder de algemene naam ‘zeewesp’. De australische zeewesp (Chironex fleckeri) is de dodelijke variant. In Nederland komt een minder giftige en stuk kleinere dooskwal voor (Carybdea marsupialis), die ook wel zeewesp wordt genoemd. De extreem giftige dooskwallen die vind je alleen in warmere, voornamelijk tropische, klimaten. In Australië sterven jaarlijks tientallen mensen doordat ze door de kwal worden gestoken. Vakantie naar Australië al geboekt? Trek dan een rood badpak aan als je gaat zwemmen, dat schijnt de kwallen af te schrikken.