Archief › January, 2009
31.01.2009

Foto’s for Thought

Wegdromen over wetenschap. Wetenschap is inzoomen en uitzoomen. Inzoomen om dingen te ontdekken. Uitzoomen om verbanden te zien.   Van een uiterlijk kenmerk naar het gen dat er voor codeert. Van de electronen naar de reactie die ze veroorzaken. Van de oorlogen naar de economische en politieke factoren die er aan ten grond slag liggen. […]

2 reacties
30.01.2009

Mickey Met Hepatitis

Nature kopte deze week met: “Human occludin is a hepatitis C virus entry factor required for infection of mouse cells.” Ofwel: “Een humaan eiwit op muizencellen zorgt ervoor dat Hepatitis C die cellen kan infecteren.” Lekker belangrijk… Dat klinkt als een Frankenstein story. Hoewel, toch maar even lezen. Immers, dit is niet ‘the Journal of Failed […]

Geen reacties
Gastblogger 29.01.2009

Resistente malaria in Cambodja

Even gedacht dat er goed nieuws was over malaria. In Nature zag ik dat er goede resultaten behaald waren met een vaccin en in het Malaria Journal zag ik dat er in Rwanda en Ethiopië minder kinderen doodgingen aan malaria, simpelweg door het gebruik van muskietennetten en medicijnen. Maar toen ik verder las werd ik […]

7 reacties
26.01.2009

Mannelijke mutilatie, een teken van gezondheid!

Een pauw van het mannelijk geslacht met een grote kleurrijke staart is een lekker hapje voor een pauw van het tegenovergesteld geslacht. Zo’n aantrekkelijke staart is erg kostbaar om te onderhouden, en geeft dus het signaal af dat het mannetje gezond en sterk is. Vrouwtjes pauwen worden hier begrijpelijkerwijs helemaal wild van en ‘denken’ iets […]

14 reacties
Gastblogger 25.01.2009

Biologische klok

Stel je voor dat er een manier zou zijn waarop ons lichaam op het juiste moment een medicijn kan produceren. Een mechanisme bijvoorbeeld dat op gezette tijden zorgt voor de productie van insuline in het lichaam van een suikerpatiënt. Dan zouden mensen met diabetes geen insuline meer hoeven te spuiten. Dat zou nog eens mooi […]

Geen reacties
22.01.2009

Biologische Wapenwedloop

Ons lichaam wordt voortdurend aangevallen door ziekteverwekkers. Maar gelukkig hebben we een afweersysteem. Maar hoe weet dat systeem nou eigenlijk wat een virus is? Het korte antwoord is dat ons lichaam onderscheid kan maken tussen lichaams-vreemde moleculen (‘non-self’ in wetenschappelijk taalgebruik) en lichaams-eigen moleculen (‘self’). Maar dit is wel een wankel evenwicht! Soms gaat het namelijk […]

3 reacties
Gastblogger 21.01.2009

Slikken, plassen, sms-je, cashen!

Als je tuberculose hebt moet je 6 tot 12 maanden antibiotica slikken. Dat is geen pretje, en het is dan ook niet verwonderlijk dat sommige patiënten na een maand of wat ophouden met zo’n lange antibioticakuur. Artsen bedenken allerlei strategieën om mensen aan de medicijnen te houden. De simpelste manier is om iedere dag op […]

2 reacties
20.01.2009

Opportunistisch vrijen

De oogst van de laatste week uit het wetenschappelijke paradijs dat ‘mate choice’ (partnerkeuze) heet. De hoeveelheid oestradiol, een eierstokhormoon, die een vrouw in haar spuug heeft, is gecorreleerd met hoe aantrekkelijk ze is en hoe hoog ze haar eigen marktwaarde inschat. Bovendien is een vrouw met veel oestradiol minder tevreden met haar partner en […]

Geen reacties
16.01.2009

Koeien op Mars

Bij het horen van het woord methaan gingen bij mij tot gisteren alleen koeienbellen rinkelen; koeien zijn vooral door de boeren die ze laten groot-uitstoters van het broeikasgas methaan. Maar twee mooie ontdekkingen, de één nog spannender dan de ander, maakten voor mij van donderdag methaandag. Ten eerste blijken planten toch geen methaan te produceren. Althans, dat […]

9 reacties
15.01.2009

Een onzinnige cholera epidemie in Zimbabwe

Wat is dat toch met ziektes die maar niet willen verdwijnen. Neem nou cholera. Sinds augustus heerst er een epidemie in Zimbabwe en zijn er 10 duizenden mensen ziek geworden en ergens tussen de 500 en 2000 mensen aan de gevolgen van de bacterie Vibrio cholerae overleden. Het maakt het allemaal nog schrijnender omdat Mugabe […]

4 reacties